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Las mejores fotos de la presidencia de Obama

Las mejores fotos de la presidencia de Obama


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Una mirada fáctica a la presidencia de Obama

En las últimas semanas de su presidencia, Barack Obama dio instrucciones a los miembros de su gabinete de "preparar un informe detallado sobre el progreso que hemos logrado" desde que asumió la presidencia. Luego resumió estos informes en una carta de presentación que pinta una imagen sombría de los Estados Unidos antes de ingresar a la Oficina Oval y sugiere que la nación cambió durante su mandato.

Obama luego repitió muchos puntos de esta carta en su discurso de despedida a la nación el 10 de enero, donde declaró que "en casi todos los aspectos, Estados Unidos es un lugar mejor y más fuerte de lo que era cuando comenzamos".

Sin embargo, las afirmaciones de su carta y su discurso de despedida se basan en una serie de ingeniosas estadísticas que hacen más para engañar que para informar.

Por ejemplo, Obama sostiene que "el 20 de enero de 2009", cuando "me presenté ante ustedes y juré un juramento sagrado" para "enfrentar los desafíos que enfrentamos", la economía se estaba "reduciendo en más del ocho por ciento", pero ahora " ocho años después ”, está“ creciendo a más del tres por ciento ”.

En realidad, esa cifra de –8% es una tasa trimestral anualizada de octubre a diciembre de 2008, y la cifra de + 3% es de julio a septiembre de 2016. Las cifras trimestrales del PIB suelen ser erráticas, lo que facilita la selección para servir una narrativa, como se muestra en el gráfico a continuación:

Mirando el panorama completo, la economía ha experimentado un crecimiento históricamente débil bajo Obama. Incluso después de que terminó la recesión en 2009, el crecimiento promedio del PIB real ha sido un 35% inferior al promedio de 1960 a 2009, un período que incluye ocho recesiones. Los datos anuales del PIB, que eliminan el ruido de las fluctuaciones trimestrales, muestran un crecimiento deficiente durante la totalidad de la presidencia de Obama:

Un crecimiento tan deficiente es extraño dado que la economía de EE. UU. Generalmente se desempeña bien después de las recesiones, y cuanto más profunda es la recesión, más fuerte es el crecimiento. De hecho, el renombrado economista liberal Paul Krugman argumentó una vez que "la expansión económica bajo el presidente Reagan no validó su doctrina económica", porque "el crecimiento rápido es normal cuando una economía se está recuperando de una profunda recesión".

A principios de 2011, la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca proyectó que el PIB real crecería en un promedio de 3.6% por año durante cinco años después de la Gran Recesión (vea las páginas 14-16). Los economistas de Obama señalaron que esta cifra era más baja que la tasa de crecimiento típica posterior a la recesión del 4,2%, pero concluyeron que los "efectos persistentes de la crisis crediticia pueden limitar el ritmo de la recuperación", a pesar de que la recesión dejó "un enorme espacio para crecimiento en 2011 ". En última instancia, el PIB creció en promedio un 2,2%, o un 39% por debajo de la estimación conservadora de la Casa Blanca.

Del mismo modo, dos semanas antes de que Obama asumiera el cargo, la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) proyectó tasas de crecimiento del PIB real para los próximos años "bajo el supuesto de que las leyes y políticas actuales con respecto al gasto federal y los impuestos siguen siendo las mismas". Este gráfico muestra las proyecciones de CBO y lo que realmente ocurrió:

En 2016, Obama se atribuyó el mérito de "salvar a la economía mundial de una Gran Depresión", pero la recesión terminó en los EE. UU. En junio de 2009, o cinco meses después de que asumiera el cargo y mucho antes de que entrara en vigor la gran mayoría de su proyecto de ley de "estímulo". (ver página 2).

Junto con el crecimiento económico, la misiva de Obama ofrece otras miradas creativas a su presidencia, incluida esta tabla de tasas de graduación de la escuela secundaria que se escala para exagerar la mejora:

América bajo Obama

Los próximos 16 gráficos presentan datos del gobierno federal sobre ciertas medidas clave del bienestar de Estados Unidos durante la presidencia de Obama. Las siguientes características y advertencias se aplican a estos gráficos / conjuntos de datos y a los anteriores:

  • Para proporcionar contexto y revelar tendencias, los gráficos presentan todos los años completos de datos disponibles desde 1960 o tan atrás en el tiempo como se extienden los conjuntos de datos. Todos los gráficos se escalan a partir de una línea de base de cero o cualquier cifra negativa.
  • Como se explica en Los secretos de los indicadores económicos, un libro de texto publicado por Wharton School y Pearson Education, "La primera publicación de muchos indicadores económicos contiene datos que están lejos de ser confiables y, por lo tanto, se consideran preliminares". Por lo tanto, algunos de los datos más recientes pueden cambiar con el tiempo.
  • Los gráficos contienen datos sobre los resultados del panorama general con impactos tangibles. La carta de presentación de Obama menciona variables como la proporción de personas con seguro médico, pero esto tiene poca importancia si el seguro no brinda acceso a una buena atención médica.
  • Ninguno de los parámetros graficados en estos gráficos es un final de todo, y cada uno arroja luz limitada sobre cuestiones muy complejas.
  • Se coloca un marcador en cada gráfico en el año 2009, que fue el primer año de Obama en el cargo. Esto proporciona un colchón de un año para que las políticas de Obama comiencen a surtir efecto, aunque algunas tardaron más y otras menos.
  • Las proyecciones de CBO de enero de 2009 se proporcionan cuando corresponde, y los promedios se proporcionan cuando los datos tienden a oscilar con el tiempo.

También es importante señalar que los presidentes no pueden razonablemente atribuirse el mérito o la culpa de todo lo que ocurre durante sus mandatos. Debido a los límites del poder político y al sistema constitucional de pesos y contrapesos de los Estados Unidos, las manos de cada presidente están atadas en diversos grados por el Congreso, los tribunales, las leyes preexistentes, los gobiernos estatales y locales, los ciclos económicos, las tendencias demográficas, los ataques terroristas, los desastres naturales. y las acciones de ciudadanos estadounidenses y gobiernos extranjeros.

Por otro lado, los presidentes de Estados Unidos tienen amplios poderes ejecutivos, y el presidente Obama y el Partido Demócrata poseían más poder legislativo en 2009-2010 que cualquier otro caucus en la historia reciente. Durante este período, Obama disfrutó de una mayoría demócrata de 79 escaños en la Cámara y una mayoría efectiva de 18 a 20 escaños en el Senado. La mayoría de Obama en la Cámara de Representantes fue mayor que la de cualquier presidente desde Bill Clinton en 1993-1994, y la mayoría de Obama en el Senado fue mayor que la de cualquier presidente desde Jimmy Carter en 1977-1980.

Después de que los republicanos obtuvieron el control de la Cámara en 2011 y el Senado en 2015, a veces impidieron que Obama se saliera con la suya, pero generalmente no lograron deshacer lo que había aprobado anteriormente, detener las acciones ejecutivas de Obama o aprobar leyes sin su consentimiento. Durante los últimos ocho años, Obama ha vetado 12 proyectos de ley y el Congreso ha anulado solo uno de estos vetos.

Ingreso promedio del hogar

Entre 2009 y 2013 (datos más recientes disponibles), el ingreso familiar medio real aumentó de $ 78.200 a $ 79.200. Durante el mismo período, el ingreso familiar medio real después de los impuestos federales disminuyó de $ 69,800 a $ 69,200:

Entre 2009 y 2015, los ingresos reales en efectivo del hogar (que excluyen "ciertos ingresos monetarios, como las ganancias de capital" y "el valor de los beneficios no monetarios", como "cupones de alimentos, beneficios de salud, vivienda subsidiada" y "pagos totales o parciales de las empresas para la jubilación) programas ”) aumentó de $ 54,988 a $ 56,516.

Deuda nacional

Entre 2009 y 2015, la deuda nacional aumentó del 85% de la economía de los EE. UU. Al 105%:

Desempleo

Entre 2009 y 2016, la tasa de desempleo bajó del 9,3% al 4,9%. Durante cada uno de estos años, la tasa de desempleo fue más alta que la proyectada por la Oficina de Presupuesto del Congreso dos semanas antes de que Obama asumiera el cargo:

Participación laboral

Entre 2009 y 2016, la tasa de participación en la fuerza laboral civil de las personas de 16 años o más disminuyó del 65,4% al 62,8%:

Entre 2009 y 2015, el promedio anual de horas trabajadas por residente de EE. UU. Aumentó de 724 a 757:

Productividad

En palabras de la presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, "el factor más importante que determina los niveles de vida es el crecimiento de la productividad". Entre 2010 y 2015, el crecimiento medio anual de la productividad fue del 0,7%, en comparación con el 2,2% entre 1960 y 2009:

Impuestos y gastos federales

Entre 2009 y 2015, el gasto federal disminuyó del 25,9% de la economía de EE. UU. Al 22,5%. Durante el mismo período, los ingresos federales aumentaron de 15,7% a 19,3%:

Composición del gasto federal

Entre 2009 y 2015, la porción del gasto federal dedicada a programas sociales aumentó del 61% al 63%. Durante el mismo período, la porción dedicada a la defensa nacional y los beneficios de los veteranos disminuyó del 20% al 19%:

Esperanza de vida

Entre 2010 y 2015, el aumento medio anual de la esperanza de vida fue de 0,05 años, en comparación con 0,17 años entre 1960 y 2009. El siguiente gráfico también contiene un marcador de 2014, porque es aquí cuando la mayoría de las principales disposiciones de Obamacare entraron en vigencia, incluida la expansión de Medicaid, la regla sobre condiciones preexistentes, la multa por no tener seguro y los planes de seguro de salud subsidiados del "mercado":

Muertes por sobredosis de drogas

Entre 2009 y 2015, la tasa de mortalidad por sobredosis de drogas ajustada por edad aumentó de 11,9 por cada 100.000 personas a 16,3:

Entre 2009 y 2015, la tasa de suicidios ajustada por edad aumentó de 11,8 por cada 100.000 personas a 13,3:

Entre 2009 y 2015, la tasa de homicidios ajustada por edad aumentó de 5,5 por cada 100.000 personas a 5,7:

Dióxido de azufre

El dióxido de azufre es un contaminante común y un gas altamente reactivo que puede causar problemas respiratorios. Entre 2009 y 2015, el nivel promedio de dióxido de azufre en el aire a nivel del suelo disminuyó de 51 partes por mil millones a 25:

Uso de energía y composición del amplificador

Un aspecto particularmente engañoso del discurso de despedida de Obama es la siguiente declaración, a la que condujo criticando la "clasificación selectiva de los hechos" y declarando que "la ciencia y la razón importan":

Acepta el desafío del cambio climático. En solo ocho años, hemos reducido a la mitad nuestra dependencia del petróleo extranjero. Hemos duplicado nuestra energía renovable. Hemos llevado al mundo a un acuerdo que promete salvar este planeta.

En realidad, la energía renovable aumentó en un 27% entre 2009 y 2015, lo que no se acerca a duplicar. La estadística de Obama puede tener sus raíces en una astuta definición de energía renovable que excluye fuentes importantes como la energía hidroeléctrica.

Además, las palabras de Obama dejan la clara impresión de que Estados Unidos ha reducido el consumo de petróleo reemplazándolo por energías renovables. Sin embargo, el consumo de petróleo de EE. UU. Aumentó de 6.600 millones de barriles en 2009 a 6.7 en 2015.

La razón principal por la que las importaciones de petróleo han caído es que la producción nacional ha aumentado debido al uso de fracturación hidráulica o fracking, que es impopular entre muchos ambientalistas. Según la Administración de Información de Energía de EE. UU., El fracking ha "permitido a los Estados Unidos aumentar su producción de petróleo más rápido que en cualquier momento de su historia" y ahora produce "aproximadamente la mitad de la producción total de petróleo crudo de EE. UU."

Mirando objetivamente el tema de la energía, entre 2009 y 2015, el consumo de energía en los EE. UU. Aumentó de 94 billones de BTU a 98. Durante el mismo período, el consumo de combustibles fósiles aumentó de 78 a 79, la energía nuclear se mantuvo en 9 y las renovables aumentaron de 8 al 10:

Subsidios energéticos

Entre 2007 y 2013, los subsidios energéticos federales directos ajustados por inflación por unidad de producción de energía solar aumentaron de $ 2,721 por mil millones de BTU a $ 17,807. Para otras fuentes de energía, los subsidios variaron de la siguiente manera:


Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza

Obama disfruta del sol después de trasladar una reunión con sus asesores principales al Rose Garden en la primavera de 2009.

Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza

Obama imita el rostro de un niño cuando visita a las tropas y a sus familias en la Base del Cuerpo de Marines Hawaii Kaneohe en 2013.


Las mejores fotos del último año en el cargo del presidente Obama

El fotógrafo jefe de la Casa Blanca, Pete Souza, elige sus favoritos de 2016.

Durante los últimos ocho años, el fotógrafo en jefe de la Casa Blanca, Pete Souza, ha compartido su "Año en fotos", una colección de imágenes tomadas por él o por un fotógrafo de su personal que muestran impresionantes momentos entre bastidores con el presidente Obama y el vicepresidente Joe. Biden y la primera familia. La entrega de 2016 es agridulce, ya que captura el último año de los dos mandatos del presidente en el cargo. Eche un vistazo a algunas de las fotos y luego véalas todas en medium.com.

El presidente Obama toca el rostro de un joven llamado Clark Reynolds durante una recepción en la Casa Blanca para celebrar el Mes de la Historia Negra.

El presidente y la primera dama bailan con Virginia McLaurin, de 106 años de edad, antes de una recepción en honor al Mes de la Historia Negra.

Malia, Sasha y Michelle Obama asisten a la cena de estado de la Casa Blanca en honor al primer ministro canadiense Justin Trudeau y su esposa, Sophie Gr & eacutegoire Trudeau. "Qué honor ver crecer a estas niñas", escribió Souza en su pie de foto.


Las mejores biografías de Barack Obama

Barack Obama, sin duda, posee uno de los más complicados & # 8211 y fascinante & # 8211 antecedentes de cualquier ex presidente de los Estados Unidos.

Nacido de un padre que apenas conocía y de una madre que casi nunca vio, el camino de Obama hacia la Casa Blanca es uno de los más notables e improbables que he visto. Y, sin embargo, en retrospectiva, su ascenso político tiene un sentido casi perfecto.

Porque su presidencia terminó tan recientemente, y debido a su corta edad, podrían ser tres décadas. o más antes de que se escriba la biografía definitiva de Obama. Para concluir este viaje de seis años a través de las mejores biografías de los presidentes, leí tres libros sobre Barack H. Obama:

Remnick & # 8217s & # 8220 The Bridge & # 8221 fue el lugar perfecto para comenzar: cubre la vida de Obama hasta su inauguración presidencial y, aunque la narrativa puede ser densa y seca, no es tediosamente detallada y proporciona una excelente revisión de la mayoría de los aspectos de sus primeros cuarenta y siete años.

Pero este libro no es tan fascinante como lo son los muy mejores biografías y subestima el drama incrustado en el improbable y notable ascenso político de Obama. Pero el ojo informador de Remnick y su tenacidad para buscar entrevistas de todos los que alguna vez conocieron a Obama son notables. Y, de los tres libros que leí, este proporciona la cobertura más informativa & # 8220 en general & # 8221 de Obama & # 8217s pre-presidencia & # 8211 4¼ estrellas (revisión completa aquí)

Esta biografía de 1.078 páginas, que cubre la vida de Obama hasta su presidencia, es digna de mención por su extensión, así como por la investigación profunda que respalda un nivel de detalle a menudo extraordinario. Desafortunadamente, el grado de satisfacción que logra un lector al navegar pacientemente sus diez capítulos es una compensación inadecuada para la experiencia persistentemente tediosa.

Garrow no hace ningún esfuerzo discernible para separar los detalles mundanos de los hechos consecuentes y hay pocos temas o tesis, si es que hay alguno. Los momentos individuales de mérito son numerosos, pero se ven ensombrecidos por largos períodos que parecen sin rumbo o intrascendentes. Y en marcado contraste con las primeras 1000+ páginas del libro, la presidencia de Obama está cubierta en menos de treinta páginas. Como referencia sobre su pre-presidencia, este libro es, en cierto modo, encomiable. Pero como biografía presidencial, demuestra un ejercicio de paciencia y perseverancia inútil que adormece la mente & # 8211 2 estrellas (Revisión completa aquí)

Tuve una gran experiencia con la biografía de Maraniss del joven Bill Clinton y este libro sobre los primeros años de Barack Obama no me decepcionó. Su enfoque, en cierto modo para mi sorpresa, está tanto en los antepasados ​​de Obama como en el propio Obama. Se necesita tiempo para desarrollarse, y no hasta la segunda mitad del libro, el futuro presidente se enfoca en forma nítida. También termina algo abruptamente & # 8211 justo cuando Obama deja Chicago para asistir a Harvard Law y mucho antes del comienzo de su carrera política.

Pero está muy bien investigado, bastante bien escrito y, al final, pinta un retrato convincente del 44º presidente (a medida que se acerca al final de su tercera década de vida). Tengo los dedos cruzados para que Maraniss escriba un volumen de seguimiento centrado en el ascenso político y la presidencia de Obama. (Ha indicado interés en hacerlo, pero solo después de que se publique el libro de Obama & # 8217 y una vez que se pueda acceder a los archivos de su biblioteca) & # 8212 4¼ estrellas (Revisión completa aquí)


Fotógrafo de Obama comparte fotos sinceras de la ex primera familia en el trabajo y en casa en la Casa Blanca

"[Lawrence] y yo tuvimos una crianza similar a la de los hombres negros en Estados Unidos, cada uno de nosotros criado por una madre soltera extraordinaria", escribe el ex presidente, "ambos sabiendo lo que es, a veces, sentir como si no pudiéramos pertenecer."

Lawrence Jackson no es el primer fotógrafo de la Casa Blanca de Obama en publicar sus fotos, y originalmente dudaba en embarcarse en el proyecto porque Pete Souza, el presidente Barack Obama y el fotógrafo jefe de la Casa Blanca de # x2018, ya había publicado una propia.

Pero la esposa de Jackson y # x2019, Alicia, lo ayudó a convencerlo.

& # x201C & # x2018Tienes tu propia experiencia, y & # x2019 eres un afroamericano que cubre al primer presidente afroamericano, & # x2019 & # x201D, recuerda que ella dijo. & # x201C & # x2018Así que tienes una voz única que debes contar y mostrar al mundo. & # x2019 & # x201D

Para Si lo hicimos, el libro que finalmente escribió Jackson, publicado el martes, profundizó en su tesoro de fotografías sinceras de la administración Obama.

El resultado es una mirada íntima a los dos mandatos del presidente Obama y # x2019, lo que se sintió ser un hombre negro fotografiando al primer presidente negro de los Estados Unidos y las formas, dice Jackson, en que el ex presidente y la primera dama mantuvieron su autenticidad. dentro y fuera de la cámara.

Jackson estuvo siguiendo durante gran parte del viaje de Obama & # x2019.

& # x201C Hubo momentos, como cuando [el presidente Obama] hizo el comentario sobre Trayvon Martin o habló sobre el tiroteo en la iglesia de Carolina del Sur, cada vez que hablaba de relaciones raciales, como su discurso del 50 aniversario en Selma, esos momentos siempre fueron personales para mí. , & # x201D Jackson le dice a la GENTE. & # x201CIt & # x2019s no es como si tomé fotos de manera diferente. Pero ellos tuvieron más resonancia para mí personalmente porque, al ser afroamericano, soy & # x2019m parte de eso & # x201D.

& # x201C En el libro hablo de cómo hubo momentos en los que mis pensamientos se confundieron en mi cabeza, & # x201D Jackson. & # x201C Entonces él daría un discurso y sería lo que yo estaba pensando. Siempre lo he apreciado por eso. & # X201D

Fotos subtituladas & # x201CP e historias detrás de escena celebrando a nuestro primer presidente afroamericano, & # x201D Si lo hicimos incluye fotografías e historias de fondo, así como recuerdos en primera persona de personal administrativo de alto nivel como Valerie Jarrett y celebridades como Bono y Stephen Curry.

& # x201CI En cierto modo coincide con el título, Si lo hicimos,& # x201D Jackson explica lo que espera que los lectores aprendan. & # x201CI creo que si la gente puede recordar la administración de Obama como un esfuerzo de colaboración o un movimiento liderado por ellos, entonces creo que & # x2019 es un muy buen recuerdo duradero & # x201D

& # x201C [Los Obama] siempre han hablado de que la próxima generación será líder, & # x201D, continúa. & # x201C En todos sus programas, siempre se trata de niños, de comer bien, de comer sano, de desarrollar hombres jóvenes, personas de color, para el mundo. & # x201D

En el prólogo del libro & # x2019s, el presidente Obama explica que se conectó con Jackson por sus antecedentes similares.

& # x201CLawrence tiene talento para capturar la gran escena, las imágenes icónicas que ayudarán a explicar nuestro tiempo para las generaciones futuras & # x201D, escribe el presidente. & # x201CPero también tiene un don único para capturar esos momentos más tranquilos & # x2014 los márgenes de un gran evento, las pausas en un día ajetreado, algunos momentos robados con Michelle y nuestras chicas. & # x201D


Pete Souza: fotografiando al verdadero Barack Obama

Era una historia de dos Américas. En Las Vegas, los casinos zumbaban con una marea de sí que estaba a punto de llevar al maníaco Donald Trump a su victoria más animada hasta el momento. En Washington DC, la civilización todavía existía. En la semana en que la apuesta xenófoba de Trump para ser el candidato presidencial republicano comenzó a parecer imparable, el hombre cuya americanidad ha cuestionado estaba conociendo a Virginia McLaurin, de 106 años. En la fotografía oficial de Pete Souza en la Casa Blanca de su reunión, el presidente Barack Obama esboza una deliciosa sonrisa mientras la primera dama baila con McLaurin, quien fue invitada a visitar la Casa Blanca en reconocimiento al trabajo comunitario que ha realizado durante décadas en la capital estadounidense. . La reunión también fue una celebración del Mes de la Historia Afroamericana, y la foto de Souza logra ser a la vez íntima e histórica. Aquí hay tres afroamericanos en la Casa Blanca. La habitación en la que se encuentran, la habitación azul, está opulentamente decorada con estrellas doradas, muebles de estilo imperio y un retrato de un gran padre nacional que sostiene un pañuelo blanco en su mano blanca.

Febrero de 2016: ver a la primera dama bailar con Virginia McLaurin, de 106 años, en el Salón Azul de la Casa Blanca.

Esta es solo una de una serie de fotografías vívidamente humanas y, a menudo, divertidas, publicadas no solo a través de la oficina de prensa de la Casa Blanca, sino también en Flickr e Instagram, en las que Souza ha documentado momentos de la administración Obama que nunca serán olvidados. Estas fotografías son valiosos documentos históricos. Los críticos de izquierda y derecha culpan a la presidencia de dos mandatos de este hombre evidentemente inteligente y decente por todo, desde el fracaso en cerrar la Bahía de Guantánamo (todavía lo está intentando) hasta un malestar económico continuo que ha alimentado lo que se perfila como el presidente más extremista. elección desde 1860. Sin embargo, las fotografías de Souza cuentan una historia diferente, y la que importa. Obama logró lo imposible e hizo de la Casa Blanca un hogar afroamericano durante ocho años.

Noviembre de 2009: Obama bromea con el personal antes de la Cumbre de las Américas en Singapur.

Si la imagen de McLaurin, que nació en 1909, una época en la que la guerra civil todavía era un recuerdo vivo para muchos estadounidenses, visitando al primer presidente negro de Estados Unidos no comunica el poder blando de la era de Obama, considere algunas de las otras imágenes de Souza. En 2012, fotografió a Obama inclinándose para dejar que Jacob Philadelphia, de cinco años, sintiera su cabeza. El niño le había dicho a Obama: "Quiero saber si mi cabello es como el tuyo". El presidente había respondido: "¡Tócalo, amigo!"

Mayo de 2009: Jacob Philadelphia le preguntó a Obama si su cabello era como el suyo, por lo que el hombre más poderoso del mundo se inclinó ante un niño.

Jacob Philadelphia es solo uno de una larga lista de niños afroamericanos que se han encontrado con Obama en la Casa Blanca, en encuentros que la cámara de Souza ha captado de manera conmovedora, espontánea y cómica.

En una imagen monocromática en movimiento, Souza mostró a Clark Reynolds, de tres años, mirando hacia arriba con asombro cuando Obama lo toca en la mejilla. La fotografía está tomada desde la altura de un niño y captura brillantemente una vista infantil del presidente. Solo vemos la mano de Obama acariciando el rostro de Clark. A diferencia de las que aparecen en todas las pinturas y fotografías de todos los presidentes anteriores, no es una mano blanca. ¿Cómo puede alguien decir que eso no significa nada? El joven Clark Reynolds evidentemente piensa que significa algo, y también Souza, cuya fotografía quizás se ha vuelto más lírica, más conmovedora durante el último año de Obama en el cargo.

Febrero de 2016: Obama toca el rostro de Clark Reynolds, de tres años, en una de las fotografías más conmovedoras de Souza.

No todos los momentos deliciosamente cálidos y humanos registrados en las imágenes de la Casa Blanca de Souza son un capítulo de la historia, por supuesto. Muchas veces, simplemente captura el sentido de la diversión y la ingeniosa gracia social de Obama. Hay una gran imagen del presidente fingiendo estar atrapado en una red invisible, arrojada por un niño disfrazado de Spider-Man. En otro momento encantador, el presidente demuestra que su mejor padre se mueve entre bastidores antes del recital de baile de su hija. Un retrato más reflexivo captura las tensiones y los secretos del poder, mientras Obama se refleja en un espejo de la Casa Blanca, con el dedo en los labios, inmerso en una conversación conspirativa.

Abril de 2011: Souza captura a Obama en el centro de los acontecimientos, tal vez sintiendo la carga de su trabajo.

¿Qué convirtió a Souza en un cronista ideal del día a día de la presidencia de Obama? La respuesta es sorprendente. Antes de registrar la vida en la Casa Blanca del primer presidente negro de Estados Unidos, Souza hizo el mismo trabajo para el primer actor de Hollywood en gobernar desde la Oficina Oval. De 1983 a 1989, fue el fotógrafo oficial de Ronald Reagan. Quizás su foto más famosa de esa época muestra a Ronald y Nancy Reagan conociendo a Michael Jackson, que lleva una chaqueta de lentejuelas estilo militar. Reagan parece comprensiblemente confundido: ¿es este el rey del pop o el comandante del programa de defensa de Star Wars?

Noviembre de 2005 - Un joven Obama asciende los escalones del Capitolio.

Puede haber más conexiones entre Reagan y Obama de lo que parece a primera vista, y Souza puede verlo todo. Ambos son grandes comunicadores. Tampoco dejes que la pompa de la oficina los convierta en una camisa de peluche. Reagan, como Obama, tenía un toque humano, una capacidad para relacionarse con la gente. El simple hecho de ser humano es un don poco común entre los políticos modernos. Parecer relajado en la oficina es aún más raro. Reagan era famoso por ser tan relajado que podía bromear sobre la guerra nuclear. Puede que haya aterrorizado a los activistas por la paz, pero el público estadounidense se sintió confiado por la tranquilidad que proyectaba.

Enero de 2009 - Humor, amor y amistad - Los Obama comparten una broma en un ascensor la noche de la inauguración

Obama también proyecta una absoluta tranquilidad en la presidencia. No es amor al poder. Las fotografías de Souza nunca lo muestran con un aspecto arrogante, distante o peligroso. En estas imágenes, siempre parece feliz y modesto en su oficina: una fotografía de él golpeando con el puño a un limpiador en un edificio del gobierno captura silenciosamente su sentido de las realidades más amplias de la desigualdad que continuarán más allá de sus ocho años de presidencia.

Los informes sobre las fotografías de Souza tienden a repetir una y otra vez que muestran lo "genial" que es este presidente, pero esa palabra no significa nada. Estas imágenes cuentan la verdadera historia de una presidencia en la que las palabras han fallado. Después de que todo el odio, la ira, las teorías de nacimiento, las críticas de izquierda, las críticas de derecha e incluso el asombro blanco liberal de un tipo negro "genial" se desvanece en el parloteo del pasado, las fotografías de Souza contarán la historia de un líder que estaba tranquilo bajo fuego, imperturbable por el cargo, insaciablemente humano, y que mostró el camino para que todos los niños que pasaron por su Oficina Oval, y millones más, fueran buenas personas, buenos estadounidenses y buenos ciudadanos del mundo. ¿Extrañaremos al hombre de estas fotos? Oh sí.

Encima: Octubre de 2009: el presidente se pelea con los congresistas durante un partido de baloncesto en la Casa Blanca. Debajo: Marzo de 2009: Corriendo por la Columnata Este de la Casa Blanca con Bo, el perro de la familia.

Encima: Marzo de 2015 - Los Obama comparten un momento íntimo al conmemorar el 50 aniversario de las marchas por los derechos civiles de Selma a Montgomery. Debajo: Junio ​​de 2013: Obama muestra los movimientos de su mejor padre entre bastidores en uno de los recitales de baile de Sasha.

Encima: Octubre de 2012: el presidente muestra su lado divertido, interpretando al villano de un Spider-Man de tres años. Debajo: Agosto de 2013 - Obama y la primera dama en el 50 aniversario de la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad.

Encima: Junio ​​de 2013: Obama abraza a su hija Sasha durante una visita a la antigua celda de la prisión de Nelson Mandela en Sudáfrica. Debajo: Julio de 2012: para un niño pequeño, la Oficina Oval se convierte en un patio de recreo y el presidente en un compañero de juegos.

Encima: Mayo de 2016: el presidente espera pensativo antes de un discurso público.

Todas las fotografías © Pete Souza / The White House

Este artículo fue enmendado el 2 de junio de 2016. Una versión anterior decía que la fotografía de Barack Obama y Bo, el perro de la familia, fue tomada en marzo de 2008.


Ver fotos de la nueva casa de los Obama

Aquí es donde el expresidente y la primera dama se instalaron con su familia tras dejar la Casa Blanca.

En mayo de 2017, el Chicago Sun-Times informó que los Obama habían decidido comprar la casa por $ 8.1 millones (según los informes, también se han aferrado a su casa de Chicago), y TMZ informó que están en medio de la instalación de una piscina en el suelo.

Desplácese hacia abajo para ver el interior de la casa de Kalorama, cortesía del agente que cotiza en bolsa, Mark McFadden. Tenga en cuenta que estas fotos son de antes de que la casa se vendiera en 2014, por lo que probablemente se vea bastante diferente ahora que los Obama la han hecho suya.


44 de las imágenes más icónicas del presidente Barack Obama

Aquí están las imágenes más memorables y conmovedoras del 44 ° presidente de los Estados Unidos.

Editor de ensayos fotográficos de BuzzFeed News

El aspirante a presidente demócrata, el senador estadounidense Barack Obama, su esposa Michelle y sus dos hijas, Sasha y Malia, juegan a las cartas en su casa rodante el 4 de julio de 2007, durante un cambio de campaña entre Oskaloosa y Pella, ambos en Iowa.

Obama y Michelle chocan los puños antes de un mitin en la noche de las elecciones en el Xcel Energy Center el 3 de junio de 2008, en St. Paul, Minnesota.

El presidente electo Obama se encuentra en el escenario con Michelle, Malia y Sasha durante una reunión de la noche de las elecciones en Chicago el 4 de noviembre de 2008. Obama derrotó al candidato republicano, el senador John McCain, por un amplio margen en las elecciones para convertirse en el primer africano- Presidente electo de Estados Unidos.

Barack Obama es juramentado por el presidente del Tribunal Supremo John Roberts como el 44º presidente de los Estados Unidos en el frente oeste del Capitolio junto a Michelle el 20 de enero de 2009 en Washington.

El presidente Obama se inclina para permitir que el hijo de un miembro del personal de la Casa Blanca le toque la cabeza durante una visita familiar a la Oficina Oval el 8 de mayo de 2009. El niño quería ver si el corte de pelo del presidente se sentía como el suyo.

El presidente Barack Obama golpea a Lawrence Lipscomb en el edificio de la Oficina Ejecutiva de Eisenhower tras la sesión inaugural del Foro de la Casa Blanca sobre Empleo y Crecimiento Económico, el 3 de diciembre de 2009.

Obama es recibido por sus hijas a su regreso a Washington después de un viaje de un día a Ohio y Pensilvania, donde participó en manifestaciones laborales y económicas el 15 de septiembre de 2009. Malia camina detrás con su perro Bo en brazos.

El presidente Obama se reunirá con miembros de su gabinete en la Sala del Gabinete de la Casa Blanca el 29 de enero de 2010. La silla del presidente está marcada con una placa grabada con la fecha de su investidura.

Obama firma el proyecto de ley de reforma del sistema de salud en el Salón Este de la Casa Blanca en Washington el 23 de marzo de 2010, mientras Marcellus Owens, de 11 años, de Seattle, Washington, observa.

El presidente Obama recoge bolas de alquitrán mientras recorría la playa en Port Fourchon, Luisiana, el 28 de mayo de 2010. El derrame de petróleo resultante del desastre de Deepwater Horizon ahora se ubica oficialmente como el peor en la historia de Estados Unidos.

El presidente Obama habla después de un discurso nacional televisado desde la Oficina Oval de la Casa Blanca el 31 de agosto de 2010 en Washington. En sus declaraciones, Obama declaró formalmente el fin de la misión de combate en Irak, diciendo que después de siete años de guerra que se cobraron más de 4.400 vidas estadounidenses, es hora de enfrentar la guerra en Afganistán y los problemas urgentes en casa.

El presidente Obama y el vicepresidente Joe Biden, junto con miembros del equipo de seguridad nacional, reciben una actualización sobre la misión para matar a Osama bin Laden en la Sala de Situación de la Casa Blanca el 1 de mayo de 2011. También en la foto aparece la Secretaria de Estado Hillary Clinton and Defense Secretary Robert Gates.

President Obama and Britain's Prime Minister David Cameron play table tennis at the Globe Academy on May 24, 2011, in London. Barack Obama and his wife Michelle are in the UK for a two-day State visit at the invitation of HM Queen Elizabeth II.

President Barack Obama and Vice President Joe Biden shake hands in the Oval Office on July 31, 2011, following a phone call with House Speaker John Boehner securing a bipartisan deal to reduce the nation's deficit and avoid default.

President Barack Obama hugs a woman in the crowd after addressing the Labor Day celebration in Detroit on Sept. 5, 2011.

President Obama jokes with Vice President Joe Biden backstage before the STOCK Act signing event in the Eisenhower Executive Office Building South Court Auditorium on April 4, 2012.

President Obama sits on the famed Rosa Parks bus at the Henry Ford Museum following an event April 18, 2012, in Dearborn, Michigan.

President Obama talks with Betty White in the Oval Office on June 11, 2012.

President Obama wipes water off his face during a rain shower at a campaign rally in Glen Allen, Virginia, on July 14, 2012.

Republican presidential nominee Mitt Romney and President Obama speak directly to each other during the second US presidential debate in Hempstead, New York, on Oct. 16, 2012.

President Obama jokingly mimics US Olympic gymnast McKayla Maroney's "not impressed" expression while greeting members of the 2012 US Olympic gymnastics teams in the Oval Office Nov. 15, 2012, at the White House in Washington.

President Obama greets the children of US embassy staff during a reception at the Chulalongkorn University Sports Center in Bangkok, Thailand, on Nov. 18, 2012.

President Obama and daughters share a moment as he pardons the 2012 National Thanksgiving Turkey Cobbler during a Rose Garden event on Nov. 21, 2012, at the White House in Washington. Cobbler and its companion Gobbler will spend the rest of their lives at George Washington's Mount Vernon Estate and Gardens in Virginia.

President Barack Obama prays with, from left, Richard Santana, Velma Massenburg, Jimmie Massenburg, and Tiffany Santana, during a visit to the Santana's home in Falls Church, Virginia, on Dec. 6, 2012.

President Obama is sworn in during the public ceremony as first lady Michelle Obama looks on during the presidential inauguration on the West Front of the U.S. Capitol on Jan. 21, 2013, in Washington. Barack Obama was re-elected for a second term as president of the United States.

President Obama and first lady Michelle dance together during the Commander-in-Chief's Inaugural Ball at the Walter Washington Convention Center in Washington on Jan. 21, 2013. Obama was sworn in for his second term of office earlier in the day.

President Barack Obama hugs Amy Simpson, principal of Plaza Towers Elementary School, outside what remains of the school following a tornado in Moore, Oklahoma, on May 26, 2013.

President Obama, Michelle, Malia, and Sasha attend Easter service at the 19th Street Baptist Church in Washington on April 20, 2014.

The Obamas join hands with Rep. John Lewis as they lead the walk across the Edmund Pettus Bridge to commemorate the 50th Anniversary of Bloody Sunday and the Selma to Montgomery civil rights marches in Selma, Alabama, on March 7, 2015. Malia and Sasha Obama join hands with their grandmother, Marian Robinson.

German Chancellor Angela Merkel speaks with President Obama outside the Elmau castle in Krün near Garmisch-Partenkirchen, Germany, on June 8, 2015.

White House staff photographer Pete Souza writes, "the President carries the twin boys of Katie Beirne Fallon, Director of Legislative Affairs, into the Oval Office just a few months after they were born." June 17, 2015.

Obama brings tears to everyone’s eyes when singing “Amazing Grace” during his eulogy for South Carolina State Senator Rev. Clementa Pinckney during Pinckney’s funeral service on June 26. Rev. Pinckney was killed, along with eight others, on June 17 during a prayer meeting in one of the nation’s oldest black churches in Charleston.

President Obama reacts as Girl Scouts rush to him for a group hug as he and first lady Michelle Obama (not pictured) welcome them for a camp-out on the South Lawn of the White House in Washington on June 30, 2015. A group of 50 fourth-grade Girl Scouts planned to spend the night in camping tents on the lawn in celebration of the scouting movement and the National Park Service centennial.


The not-so-simple story of Barack Obama's youth

The life stories, when the presidential candidate tells them, have a common theme: the quest to belong.

A boy wants to find his place in a family where he is visibly different: chubby where others are thin, dark where others are light.

A youth living in a distant land searches and finds new friends, a new language and a heartbreaking lesson about his identity in the pages of an American magazine.

A young black man struggles for acceptance at an institution of privilege, where he finds himself growing so angry and disillusioned at the world around him that he turns to alcohol and drugs.

These have been the stories told about the first two character-shaping decades of U.S. Sen. Barack Obama's life, a story line largely shaped by his own best-selling memoir, political speeches and interviews.

But the reality of Obama's narrative is not that simple.

More than 40 interviews with former classmates, teachers, friends and neighbors in his childhood homes of Hawaii and Indonesia, as well as a review of public records, show the arc of Obama's personal journey took him to places and situations far removed from the experience of most Americans.

At the same time, several of his oft-recited stories may not have happened in the way he has recounted them. Some seem to make Obama look better in the retelling, others appear to exaggerate his outward struggles over issues of race, or simply skim over some of the most painful, private moments of his life.

The handful of black students who attended Punahou School in Hawaii, for instance, say they struggled mightily with issues of race and racism there. But absent from those discussions, they say, was another student then known as Barry Obama.

In his best-selling autobiography, "Dreams from My Father," Obama describes having heated conversations about racism with another black student, "Ray." The real Ray, Keith Kakugawa, is half black and half Japanese. In an interview with the Tribune on Saturday, Kakugawa said he always considered himself mixed race, like so many of his friends in Hawaii, and was not an angry young black man.

He said he does recall long, soulful talks with the young Obama and that his friend confided his longing and loneliness. But those talks, Kakugawa said, were not about race. "Not even close," he said, adding that Obama was dealing with "some inner turmoil" in those days.

"But it wasn't a race thing," he said. "Barry's biggest struggles then were missing his parents. His biggest struggles were his feelings of abandonment. The idea that his biggest struggle was race is [bull]."

Then there's the copy of Life magazine that Obama presents as his racial awakening at age 9. In it, he wrote, was an article and two accompanying photographs of an African-American man physically and mentally scarred by his efforts to lighten his skin. In fact, the Life article and the photographs don't exist, say the magazine's own historians.

Some of these discrepancies are typical of childhood memories -- fuzzy in specifics, warped by age, shaped by writerly license. Others almost certainly illustrate how carefully the young man guarded the secret of his loneliness from even those who knew him best. And the accounts bear out much of Obama's self-portrait as someone deeply affected by his father's abandonment yet able to thrive in greatly disparate worlds.

Still, the story of his early years highlights how politics and autobiography are similar creatures: Each is shaped to serve a purpose.

In its reissue after he gave the keynote address at the Democratic convention in 2004, "Dreams from My Father" joined a long tradition of political memoirs that candidates have used to introduce themselves to the American people.

From his earliest moments on the national political stage, Obama has presented himself as having two unique qualifications: a fresh political face and an ability to bridge the gap between Americans of different races, faiths and circumstances. Among his supporters, his likability and credibility have only been boosted by his stories of being an outsider trying to fight his way in.

As much as he may have felt like an outsider at times, Obama rarely seemed to show it. Throughout his youth, as depicted in his first book, he always found ways to meld into even the most uninviting of communities. He learned to adapt to unfamiliar territory. And he frequently made peace--even allies--with the very people who angered him most.

Yet even Obama has acknowledged the limits of memoir. In a new introduction to the reissued edition of "Dreams," he noted that the dangers of writing an autobiography included "the temptation to color events in ways favorable to the writer . [and] selective lapses of memory."

He added: "I can't say that I've avoided all, or any, of these hazards successfully."

Life without a father

It was a complicated time.

Hawaii had become a state only two years before Obama's birth, and there were plenty of native Hawaiians still deeply unhappy about it. The U.S. military was expanding on the island of Oahu, home to the new capital of Honolulu. And a young, iconoclastic white woman who had defied the social mores of the day by marrying a dashing black man from Kenya was coping with the fact that her new husband essentially had abandoned her and their young child in 1963 to study at Harvard.

Oblivious to all of this was a perpetually smiling toddler the entire family called Barry. In snapshots, the boy is a portrait of childhood bliss. He played on the beach. He posed in lifeguard stands. He rode a bright blue tricycle with red, white and blue streamers dangling from the handlebars.

In the six weeks since Obama announced his intention to run for the White House, he routinely has suggested that his diverse background--raised for a time in the Third World, schooled at elite institutions and active in urban politics--makes him the best-suited candidate to speak to rich and poor, black and white, mainstream voters and those utterly disenchanted with the political system.

Not as well known is the fact that the many people who raised him were nearly as diverse as the places where he grew up. There was his mother, Ann, a brilliant but impulsive woman his grandmother Madelyn, a deeply private and stoically pragmatic Midwesterner his grandfather Stanley, a loving soul inclined toward tall tales and unrealistic dreams.

"Looking back now, I'd say he really is kind of the perfect combination of all of them," said his half sister, Maya Soetoro-Ng. "All of them were imperfect but all of them loved him fiercely, and I believe he took the best qualities from each of them."

During her son's earliest years, Obama's mother, whose full name was Stanley Ann Dunham because her father desperately had wished for a boy, attended college at the University of Hawaii. Known as Ann throughout her adult life, she kept to herself. She became estranged from her husband, Barack Obama Sr., after his departure for Harvard and rarely saw the group of friends that they had made at the University of Hawaii.

One of those friends, Neil Abercrombie, then a graduate student in the sociology department, frequently would see young Obama around town with his grandfather Stanley, whom Obama called "Gramps."

"Stanley loved that little boy," said Abercrombie, now a Democratic congressman from Hawaii. "In the absence of his father, there was not a kinder, more understanding man than Stanley Dunham. He was loving and generous."

A close friend of Obama's from their teenage years, Greg Orme, spent so much time with Dunham that he, too, called him "Gramps." Orme recalled that years later, at Obama's wedding reception in Chicago, Obama brought the crowd to tears when he spoke of his recently deceased maternal grandfather and how he made a little boy with an absent father feel as though he was never alone.

Madelyn Dunham, a rising executive at the Bank of Hawaii during Obama's Punahou days, was more reserved but seemed to love having her grandson's friends over to play and hang out.

"Those were robust years full of energy and cacophony, and she loved all of it," Soetoro-Ng said of her grandmother, who has lived alone since her husband died in 1992.

Ann and the boy lived with the Dunhams in Honolulu until Obama was 6. Then his young mother, now divorced, met and married an Indonesian student studying at the University of Hawaii.

In one family photo before the mother and son moved to Indonesia, Obama walks barefoot on Waikiki Beach, arms outstretched as though embracing the entire beautiful life around him. The sailboat the Manu Kai (bird of the sea, in English) is about to set sail behind him.

Obama, too, was about to journey far from these familiar shores.

Memories of a racial awakening?

Obama has told the story--one of the watershed moments of his racial awareness--time and again, in remarkable detail.

He is 9 years old, living in Indonesia, where he and his mother moved with her new husband, Lolo Soetoro, a few years earlier. One day while visiting his mother, who was working at the U.S. Embassy in Jakarta, Obama passed time by looking through several issues of Life magazine. He came across an article that he later would describe as feeling like an "ambush attack."

The article included photos of a black man who had destroyed his skin with powerful chemical lighteners that promised to make him white. Instead, the chemicals had peeled off much of his skin, leaving him sad and scarred, Obama recalled.

"I imagine other black children, then and now, undergoing similar moments of revelation," Obama wrote of the magazine photos in "Dreams."

Yet no such Life issue exists, according to historians at the magazine. No such photos, no such article. When asked about the discrepancy, Obama said in a recent interview, "It might have been an Ebony or it might have been . who knows what it was?" (At the request of the Tribune, archivists at Ebony searched their catalogue of past articles, none of which matched what Obama recalled.)

In fact, it is surprising, based on interviews with more than two dozen people who knew Obama during his nearly four years in Indonesia, that it would take a photograph in a magazine to make him conscious of the fact that some people might treat him differently in part because of the color of his skin.

Obama, who has talked and written so much about struggling to find a sense of belonging due to his mixed race, brushes over this time of his life in "Dreams." He describes making friends easily, becoming fluent in Indonesian in just six months and melding quite easily into the very foreign fabric of Jakarta.

The reality was less tidy.

Obama and his mother joined her new husband, a kind man who later would become a detached heavy drinker and womanizer, family members in Indonesia say. Their Jakarta neighborhood resembled a village more than the bustling metropolis the city is today. Electricity had arrived only a couple of years earlier. Half the homes were old bamboo huts half, including the Soetoro house, were nicer, with brick or concrete and red-tiled roofs.

Former playmates remember Obama as "Barry Soetoro," or simply "Barry," a chubby little boy very different from the gangly Obama people know today. All say he was teased more than any other kid in the neighborhood--primarily because he was bigger and had black features.

He was the only foreign child in the neighborhood. He also was one of the only neighborhood children whose parents enrolled him in a new Catholic school in an area populated almost entirely by Betawis, the old tribal landowning Jakarta natives who were very traditional Muslims. Some of the Betawi children threw rocks at the open Catholic classrooms, remembered Cecilia Sugini Hananto, who taught Obama in 2nd grade.

Teachers, former playmates and friends recall a boy who never fully grasped their language and who was very quiet as a result. But one word Obama learned quickly in his new home was curang, which means "cheater."

When kids teased him, Obama yelled back, "Curang, curang!" When a friend gave him shrimp paste instead of chocolate, he yelled, "Curang, curang!"

Zulfan Adi was one of the neighborhood kids who teased Obama most mercilessly. He remembers one day when young Obama, a hopelessly upbeat boy who seemed oblivious to the fact that the older kids didn't want him tagging along, followed a group of Adi's friends to a nearby swamp.

"They held his hands and feet and said, `One, two, three,' and threw him in the swamp," recalled Adi, who still lives in the same house where he grew up. "Luckily he could swim. They only did it to Barry."

The other kids would scrap with him sometimes, but because Obama was bigger and better-fed than many of them, he was hard to defeat.

"He was built like a bull. So we'd get three kids together to fight him," recalled Yunaldi Askiar, 45, a former neighborhood friend. "But it was only playing."

Obama has claimed on numerous occasions to have become fluent in Indonesian in six months. Yet those who knew him disputed that during recent interviews.

Israella Pareira Darmawan, Obama's 1st-grade teacher, said she attempted to help him learn the Indonesian language by going over pronunciation and vowel sounds. He struggled greatly with the foreign language, she said, and with his studies as a result.

The teacher, who still lives in Obama's old neighborhood, remembers that he always sat in the back corner of her classroom. "His friends called him `Negro,'

" Darmawan said. The term wasn't considered a slur at the time in Indonesia.

Still, all of his teachers at the Catholic school recognized leadership qualities in him. "He would be very helpful with friends. He'd pick them up if they fell down,'' Darmawan recalled. "He would protect the smaller ones."

Third-grade teacher Fermina Katarina Sinaga, now 67, has perhaps the most telling story. In an essay about what he wanted to be when he grew up, Obama "wrote he wanted to be president," Sinaga recalled. "He didn't say what country he wanted to be president of. But he wanted to make everybody happy."

When Obama was in 4th grade, the Soetoro family moved. Their new neighborhood was only 3 miles to the west, but a world away. Elite Dutch colonists once lived there the Japanese moved in during their occupation of Indonesia in World War II. In the early 1970s, diplomats and Indonesian businessmen lived there in fancy gated houses with wide paved roads and sculpted bushes.

Obama never became terribly close with the children of the new school--this time a predominantly Muslim one--where he was enrolled. As he had at the old school, Obama sat in a back corner. He sketched decidedly American cartoon characters during class.

"He liked drawing Spider-Man and Batman," said another friend, Widiyanto Hendro Cahyono, 46. "Barry liked to draw heroes."

Then, one day about a year after he had arrived, Obama was gone.

"Suddenly we asked, `Where's Barry?' remembered Ati Kisjanto, 45. "And we were told he had already moved away."

Not one of `the brothers'

As much as young Obama stood out physically in the classrooms of Indonesia, so, too, did he at Punahou School, the elite private prep academy his mother moved him back to Hawaii to attend.

Obama, his mother and new baby sister, Maya, moved into a small apartment near the school's sprawling, lush campus. And from the first day of 5th grade right up until his graduation in 1979, the young man was one of only a small number of black students at a school heavily populated by the children of Hawaii's wealthy, most of them white and Asian.

Then and now, Punahou and Hawaii liked to see themselves as more diverse and colorblind than the rest of the nation. But the reality felt far different for the handful of African-Americans attending classes there.

Rik Smith, a black Punahou student two years older than Obama, remembers a Halloween when white students would dress as slaves, coming to school in tattered clothes with their faces painted black with shoe polish. "Like being black was a funny costume in and of itself," recalled Smith, now a doctor who specializes in geriatrics in California.

"Punahou was an amazing school," Smith said. "But it could be a lonely place. . Those of us who were black did feel isolated--there's no question about that."

As a result, the handful of black students at Punahou informally banded together. "The brothers," as Lewis Anthony Jr., an African-American in the class of 1977 put it, hung out together, often talking about issues involving race and civil rights. They sought out parties, especially at the military bases on the island, where African-Americans would be in attendance.

Obama, however, was not a part of that group, according to Anthony and Smith. Both of them seemed surprised to hear that in "Dreams"--which neither of them had read--Obama writes about routinely going to parties at Schofield Barracks and other military bases in order to hang out with "Ray," who like Anthony and Smith was two years ahead of him in school.

"We'd all do things together, but Obama was never there," Smith said, adding that they often brought along the few other black underclassmen. "I went to those parties up at Schofield but never saw him at any of them."

Obama devotes many words in his book to exploring his outsider status at Punahou. But any struggles he was experiencing were obscured by the fact that he had a racially diverse group of friends--many of whom often would crowd into his grandparents' apartment, near Punahou, after school let out.

One of those kids was Orme, a smart, respectful teenager from a white, middle-class family. Though Orme spent most afternoons with Obama and considered him one of his closest friends, he said Obama never brought up issues of race, never talked about feeling out of place at Punahou.

"He never verbalized any of that," Orme said during a telephone interview from his home in Oregon. "He was a very provocative thinker. He would bring up worldly topics far beyond his years. But we never talked race."

Whatever misgivings Obama had about Punahou, attending the school was largely his decision.

When his mother, a woman said to have been born with a keen sense of wanderlust, announced she was returning to Indonesia, Obama, then a teenager, asked to stay in Hawaii, according to Soetoro-Ng, 36, who still lives in Honolulu. Once again, Stanley and Madelyn Dunham, who had been as much parents as grandparents throughout the young man's life, said he could live with them.

"I don't imagine the decision to let him stay behind was an easy one for anyone," Soetoro-Ng said. "But he wanted to remain at Punahou. He had friends there, he was comfortable there, and to a kid his age, that's all that mattered."

One place Obama has said he found a sense of community was on the basketball court. A member of the varsity squad, though not a starter, Obama and his teammates brought Punahou the state championship in 1979, his senior year.

Adept at nailing long jump shots, Obama was called "Barry O'Bomber" by teammates. Alan Lum, who later would coach the basketball team at Punahou as well as teach elementary school there, recalled Obama as always being the first to confront coaches when he felt they were not fairly allotting playing time.

Obama wasn't shy about advocating for himself and his fellow backup players, Lum said. "He'd go right up to the coach during a game and say, `Coach, we're killing this team. Our second string should be playing more.'"

But it was on the court in the off-season that Obama seemed to be even happier. Back then, Punahou was a completely open campus, with several basketball courts where 20-something men from Honolulu would come in the late afternoon for what often turned into flashy, highly competitive pickup sessions. Many of the men were black.

Orme would stay for the games.

"At the time, it was about basketball," said Orme, who has remained friends with Obama over the years and who plays basketball with him almost every Christmas when the two return to Hawaii to visit family. "But looking back now I can see he was seeking more from those guys than that. He was probably studying them and learning from them. He was a younger black man looking for guidance."

Old friend disputes memoir

Every senior graduating from Punahou gets to design a quarter-page in the yearbook. They compose notes to friends and family and include photos or quotes that best represent them.

On page 271 of the 1979 Oahuan, Obama's entry reflects the crossroads he found himself at as he prepared for life beyond Hawaii. He thanked "Tut and Gramps," his nicknames for Madelyn and Stanley Dunham, but didn't mention his faraway mother.

He also thanked the "Choom Gang," a reference to "chooming," Hawaiian slang for smoking marijuana. Obama admits in "Dreams" that during high school he frequently smoked marijuana, drank alcohol, even used cocaine occasionally.

"Junkie. Pothead. That's where I'd been headed: the final, fatal role of the young would-be black man," Obama wrote in "Dreams."

In the book, Obama discusses race and racism at his high school with one other Punahou student, "Ray,'' the young black man described in detail in "Dreams" as perpetually angry at the white world around him. "It's their world, all right," Ray supposedly shouts at Obama. "They own it and we in it. So just get the f--- outta my face."

But Kakugawa, in the interview Saturday, said Obama's recollection of that conversation was mistaken. "I did say we were playing in their world," he explained, "but that had nothing to do with race. He knew that."

Kakugawa explained that he had meant they were playing in the world of the elite people who populated and ran Punahou--famous Hawaiian families like the Doles, owners of the pineapple fortune, or the original developers of Waikiki, the tourist mecca. "It just wasn't a race thing," he reiterated again and again.

Obama confirmed in an interview earlier this month that the Ray character in "Dreams" actually is Kakugawa.

In another passage from the book, Ray complains that white Punahou girls don't want to date black guys and that he and Obama don't get enough playing time as athletes, speculating that they'd be "treated different if we was white. Or Japanese. Or Hawaiian. Or f------ Eskimo."

But Kakugawa, a convicted drug felon, said Saturday that he had never been the "prototypical angry black guy" that Obama portrays. Because of his biracial heritage, he said, he was "like everyone in Hawaii, a mix of a lot of things."

A close friend and track teammate of Kakugawa, John Hagar, also said he was surprised by Obama's description of the character representing Kakugawa as an angry young black man. "I never picked up on that," Hagar said. "He was just one of those perfect [ethnic] mixes of everything you see in Hawaii."

Asked Saturday about Kakugawa's recollections, the Obama campaign declined to make the senator available. But spokesman Bill Burton said Obama "stands by his recollections of these events as related in his book."

"There's no doubt that Keith's story is tragic and sad," Burton added.

While Obama rocketed to political prominence, his friend headed down the troubled road Obama had feared he was following. Since 1995, Kakugawa has spent more than 7 years in California prisons and months in Los Angeles County Jail on cocaine and auto theft charges.

Another story put forth in "Dreams" as one of Obama's pivotal moments of racial awakening checks out essentially as he wrote it. Obama recounts taking two white friends, including Orme, to a party attended almost entirely by African-Americans.

According to the book, the characters representing Orme and the other friend asked to leave the party after just an hour, saying they felt out of place. The night, Obama later wrote, made him furious as he realized that whites held a "fundamental power" over blacks.

"One of us said that being the different guys in the room had awakened a little bit of empathy to what he must feel all the time at school. And he clearly didn't appreciate that," Orme said. "I never knew, until reading the book later, how much that night had upset him."

As Obama's senior year drew to a close, his mother sent him letters from afar, about life in Indonesia and her work there with non-profit groups doing economic development. She also sent advice about his future. College would be his next stop. She mixed encouragement to keep up his grades with laments about American politics.

"It is a shame we have to worry so much about [grade point], but you know what the college entrance competition is these days," she wrote. "Did you know that in Thomas Jefferson's day, and right up through the 1930s, anybody who had the price of tuition could go to Harvard? . I don't see that we are producing many Thomas Jeffersons nowadays. Instead we are producing Richard Nixons."

In the spring of 1979, Obama's mother and Maya, Barack's younger half sister by almost nine years, flew to Hawaii for his high school graduation. If young Obama had struggled to find a place at Punahou, it was well hidden on this day as well. He laughed and posed for photos with friends.

With a trimmed Afro, Hawaiian flower leis around his neck, Obama was surrounded by the disparate people who shaped him. In one photo he hugs his beaming sister.

In a striking snapshot with his grandparents, Stanley smiles proudly while Madelyn hugs him fiercely, as though she doesn't want to let him go forth into a world far from the remote island that for so long had been his home.

Kirsten Scharnberg reported from Honolulu and Kim Barker from Jakarta, Indonesia Tribune staff reporter Ray Gibson contributed to this report.


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Comentarios:

  1. Beadurinc

    Sí, no es una mala opción

  2. Kakinos

    Disculpe, se limpia

  3. Abjaja

    ¿Y podría ser reformulado?

  4. Tetaxe

    Ni que decir.

  5. Hadden

    El excelente mensaje))

  6. Merritt

    De nada.



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