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Synodus Horrenda: El macabro juicio del cadáver del Papa Formoso

Synodus Horrenda: El macabro juicio del cadáver del Papa Formoso

En el 897 d.C., el espacio sagrado de la Basílica de San Juan de Letrán, Roma, fue violado por un evento verdaderamente siniestro dentro de los oscuros muros de la casa de Dios. En la augusta presencia del Emperador Lamberto de Spoleto, el Papa Esteban VI y el Poder Judicial curia, un imputado insólito fue llevado a juicio: el cadáver del Papa Formoso, acusado -se cree injustamente- de la más atroz maldad.

A la izquierda, el Papa Formoso, cuyo cuerpo fue exhumado, juzgado y condenado. A la derecha, un impresionante "primer plano" de la pintura de Lauren del cadáver del Papa durante el macabro juicio.

El absurdo del cadáver en juicio

Formoso, nacido en Roma en el 816 d.C., fue el primer cardenal de la sede suburbicaria de Porto-Santa Rufina, ya constituida en el siglo III, y reinó sobre el trono de Pedro desde el 891 d.C. hasta su muerte el 4 de abril de 896. En Además de los jueces, entre los que se encontraban Pietro di Albano, Silvestro di Porto y Giovanni di Velletri, los pasillos estaban ocupados tanto por altos prelados como por gente común ansiosa por asistir a un espectáculo macabro que más que ningún otro podría haber despertado su curiosidad, interés y horror.

Sentado en un trono especial, cubierto con un paño rojo, estaba el cadáver del Papa Formoso, 'sacratis vestimentis' , o cubierto con túnicas sagradas para formalizar el inusual proceso y en un intento de hacer que el cuerpo, que había estado sepultado durante más de nueve meses, sea más presentable. Formoso fue enterrado con una camisa de pelo cuyas puntas de metal todavía se clavaban en la carne putrefacta de uno de los sucesores del 'Príncipe de los Apóstoles'. Una supuesta herida era visible en su pecho. ¿Pudo haber sido causado por la punta de una lanza?

El rigor mortis había hecho que el cuerpo adoptara una extraña posición 'inclinada', como si acabara de ser tumbado por una cruz invisible, mientras una cantidad 'industrial' de gránulos de incienso ardía en los braseros, en un esfuerzo por combatir el olor acre de la carne podrida del Papa, perturbado en su eterno sueño.

Detalle del "Fiscal" de Laurent, el Papa Esteban VI, durante el extraño juicio del cadáver del Papa Formoso. ( Dominio publico)

Maldito sea su recuerdo

¿Cuál fue el propósito del macabro espectáculo de llevar a juicio a un cadáver que no pudo defenderse, pero que aún debía estar presente para "escuchar" las acusaciones de sus inquisidores?


El sínodo del cadáver o aquella vez que juzgamos a un cadáver

Las iglesias romanas generalmente no se avergüenzan de sus macabras historias. En Santa Maria dell’Orazione e Morte, una monja estará encantada de dejarte fotografiar su cripta de cuerpos abandonados a cambio de una pequeña donación. En Santa Prassede, un sacristán le dará un panfleto y le señalará amablemente el pozo donde San Praxedis y Santa Pudentiana derramaron la sangre que brotó de los tres mil cuerpos de mártires que estaban escondidos. En la famosa cripta de los capuchinos incluso puedes comprar postales de los monjes momificados para enviar a tus queridos amigos o enemigos.

Pero si vas a la Basílica de San Giovanni Laterano en busca de atracciones tan morbosas, te darás cuenta de que estás solo. Lo que sucedió allí hace más de mil años es todavía demasiado horrible para hablar de él. Esta es la iglesia donde el Papa Esteban VI juzgó el cadáver podrido del Papa Formoso en enero de 897.

El juicio se llamó Sínodo de cadáveres o Synodus Horrenda (ya que todo es más colorido en latín). Marcó el comienzo de una de las épocas más corruptas de la historia del papado, una época que ahora se conoce con toda seriedad como la pornocracia.

Para comprender lo que sucedió con el desafortunado cadáver del Papa Formoso, debes comprender que el mundo que lo rodea se estaba desmoronando. El imperio occidental que Carlomagno había unido se había desmoronado desde entonces en facciones cada vez más pequeñas. Pequeños feudos estaban mirando los tesoros de Roma y exigiendo dinero para la protección mientras la ciudad todavía estaba resentida por el saqueo sarraceno de 846. Se formaron grietas dentro de la iglesia cuando los hombres que aspiraban a ser papa descubrieron que necesitaban la fuerza adicional de uno de los muchos líderes seculares para alcanzarlo.

La historia del juicio por cadáveres en realidad comienza durante el reinado del Papa Juan VIII. En ese momento, Formoso era obispo de Oporto (el suburbio romano, no la ciudad de Portugal). También fue un exitoso misionero, conocido por difundir el catolicismo en todo el reino búlgaro. Pero podría haber sido demasiado bueno en su trabajo. El Papa Juan VIII se volvió contra Formoso y lo acusó de violar una ley que impedía a los obispos gobernar más de un lugar a la vez, una ley que se suponía que impedía a los obispos construir sus propios pequeños feudos. Y quizás de manera más reveladora, John acusó a Formosus de violar una ley recientemente aprobada que prohíbe aspirar abiertamente al papado. Formosus se estaba acercando demasiado para su comodidad, por lo que John lo excomulgó.

Resultó que la paranoia de John estaba justificada. Fue el primer Papa asesinado por su propia gente. Al principio fue envenenado, pero el envenenador perdió la paciencia esperando que la poción hiciera efecto y golpeó la cabeza de John con un martillo. Después de la muerte de John, el papado tuvo una tasa de rotación tan alta que es sorprendente que alguien quisiera el trabajo. Marinus Sucedió a John y reinstalé a Formosus como obispo. Al año siguiente, el Papa San Adriano III sucedió a Marinus, pero apenas duró un año antes de ser asesinado él mismo. El Papa Esteban V lo siguió poco después.

Finalmente, en 891, fue el turno de Formosus. Logró aferrarse al papado durante cinco turbulentos años antes de morir de un derrame cerebral. Su sucesor, Bonifacio VI, fue elegido rápidamente para sofocar disturbios, pero fue una elección extraña: había sido expulsado dos veces por "conducta inmoral". Solo gobernó durante 15 días antes de morir de gota o envenenamiento (nuevamente).

El siguiente fue el Papa Esteban VI. Menos de un año después de su papado, dio la orden de desenterrar a Formoso y obligar a su cadáver a ser juzgado por los crímenes por los que el Papa Juan VIII lo había excomulgado: buscar el papado y gobernar más de un lugar a la vez como obispo.

Ahora, la razón de Esteban VI para profanar este pobre cadáver podría haber sido para apuntalar algunas alianzas políticas con una facción que odiaba a Formoso, pero lo más probable es que fuera para encubrir el hecho de que Esteban era culpable exactamente de las mismas cosas de las que estaba acusando a Formoso. . Formoso había nombrado a Esteban obispo, y Esteban se había convertido en obispo de Roma (un título que viene con el papado) mientras aún ocupaba ese puesto. Pero si Formosus pudiera ser declarado culpable de ese mismo crimen (ser obispo simultáneo de dos lugares), sus acciones serían nulas y Stephen no habría sido obispo cuando fue elegido Papa. Stephen también podría haber estado completamente loco.

De modo que el cadáver de Formoso fue sacado a rastras, vestido con ropas papales y apoyado en una silla en San Giovanni Laterano. Irónicamente, el nombre del pobre Formosus significa "guapo", aunque para entonces era un espectáculo horrible. Se designó a un diácono para que hablara en su nombre, pero, como era de esperar, no dijo mucho mientras Stephen le gritaba al cadáver. En un momento del juicio, un terremoto sacudió la basílica, dañando parte de ella. Pero incluso frente a este signo ominoso, Formoso fue declarado culpable de todos los cargos, despojado de sus vestiduras y le cortaron los tres dedos que usó para bendecir en su mano derecha.

Stephen lo hizo enterrar en una oscura parcela de tierra, pero luego, pensándolo mejor, lo hizo desenterrar una vez más y arrojarlo al Tíber. En este punto, la gente de Roma estaba bastante harta del juicio de Esteban y su cadáver. Una turba lo arrojó a la cárcel donde fue estrangulado en su celda. Más tarde ese año, San Giovanni Laterano casi fue destruido por un incendio como para deshacerse de todo el desagradable asunto.

El siguiente Papa, el Papa Romano, anuló todas las acciones de Esteban VI, pero fue derrocado en menos de un año. Su sucesor, el papa Teodoro II, fue papa solo durante 20 días, pero logró recuperar el cuerpo de Formoso. Su sucesor, Juan IX, supervisó el entierro de Formoso en la catedral de San Pedro. Hoy en día, todavía hay un monumento que enumera los nombres de los papas enterrados allí. Allí se puede ver el nombre de Formosus tallado en piedra, uno de los últimos vestigios del Sínodo del Cadáver.

Cuadro: Jean-Paul Laurens, "Papa Formoso y Esteban VI - El Sínodo de los cadáveres" (1870) (a través del Musée des Beaux-Arts de Nantes)


Datos interesantes sobre el cristianismo

Aprender más datos interesantes sobre el cristianismo lo ayudará a mejorar su conocimiento histórico y a abrazar aún más su fe.

Jesús es mencionado cinco veces más que la cantidad de veces que se menciona a Mahoma en el Corán.

Treinta piezas de plata valdrían alrededor de $ 600 hoy, lo que habría sido suficiente para pagarle a un trabajador calificado durante cuatro meses durante ese tiempo de la historia.

Esta es una de las fobias más extrañas. Se relaciona con otro tipo de fobias como la hierofobia (miedo irracional a las personas o cosas santas) y la eclesiofobia o eclesofobia (miedo irracional a las religiones institucionalizadas, la iglesia y / o las personas involucradas en ella).

La tumba de Muhammad se encuentra dentro de la Cúpula Verde en Medina, Arabia Saudita. Según los eruditos del Islam, Jesús regresará a Tierra Santa para destruir al Anticristo (el & # 8220 falso mesías & # 8221) y gobernar la tierra durante 40 años. Después de esto, Jesús será enterrado junto a Mahoma, y ​​eso explica el espacio vacío que lo espera.

El Papa Francisco, como Jorge Bergoglio, solía trabajar en una variedad de trabajos antes de convertirse en sacerdote jesuita: trabajó como conserje, obrero de una fábrica de productos químicos y también como portero de un club nocturno.

¿Sabes que un hombre santo había escrito una vez una apasionante novela romántica? Estarás sacudiendo la cabeza ante esto, pero un hombre llamado Aenas Sylvius Piccolomini escribió una novela erótica titulada & # 8220 The Tale of Two Lovers & # 8221 (Historia de duobus amantibus en latín) en 1444. La historia se centra en una mujer y un hombre solteros, y su correspondencia entre ellos, que ocupa la mayor parte de la novela. Esto fue escrito antes de que Piccolomini fuera ordenado sacerdote y luego se convirtió en el Papa Pío II.

& # 8220The Tale of Two Lovers & # 8221 ha sido traducido a varios idiomas, incluido el inglés. Aparte de la popular novela erótica, Pío también había escrito poemas eróticos.

Se espera que la población cristiana en todo el mundo crezca, de 2.200 millones en 2010 a 2.900 millones en 2050. El desarrollo más notable se encuentra en África subsahariana, donde se espera que la población cristiana aumente en un 38%. Mientras que la población cristiana en Europa, por otro lado, se prevé que continúe disminuyendo, del 26% en 2010 al 16% en 2050.

El Imperio Romano una vez acusó a los cristianos de ser ateos porque se negaron a adorar a las deidades romanas, lo que suena irónico. Según los eruditos, lo que irritaba a los romanos de los cristianos es que los ritos cristianos eran simplistas. Estaban en completo contraste con el culto romano (con templos, oráculos, sacrificios, iconos, elaborados ritos religiosos).

Para ser más específico, el evangelista de renombre mundial Billy Graham ha predicado a aproximadamente 215 millones en más de 185 países y territorios. Graham ha predicado durante más de 60 años.

La Iglesia Católica Romana obtiene sus ingresos principalmente de donaciones, y no es tan sorprendente considerando que la iglesia tiene más de 1.200 millones de miembros en todo el mundo.

Hay más de 67 millones de cristianos en China continental. Desde la muerte del presidente Mao en 1976, el número de congregaciones e iglesias se ha disparado.

Y piensas que son solo denominaciones católicas romanas, protestantes, ortodoxas y orientales. En realidad, hay alrededor de 33,830 diferentes denominaciones cristianas esparcidas por todo el mundo. Pero los números pueden diferir & # 8212 algunas fuentes dicen que hay alrededor de 43.000.

El cristianismo fue la religión principal en Egipto entre los siglos IV y VI hasta la invasión de los árabes a principios y mediados del siglo VII. Un ejército de 4.000 soldados árabes fue enviado por el califa Umar (sucesor de Mahoma y # 8217) y expulsó a los bizantinos de Alejandría, Egipto, lo que representó el éxito de la conquista musulmana de Egipto. Desde entonces, el Islam ha sido la religión dominante en el país.

Entre los países donde los cristianos enfrentan una persecución severa se encuentran Corea del Norte, Arabia Saudita, Bután, China, Irán, Laos, Maldivas, Vietnam y Yemen. Muchos de estos países no defienden la libertad religiosa de algunos de ellos, la conversión a otra religión se castiga con la muerte.

En realidad, hay siete iglesias rupestres en Mokattam Village, una comunidad en Egipto apodada como & # 8220 Basura. & # 8221 Cierta iglesia rupestre, el Monasterio de Simón el Curtidor (que lleva el nombre de un santo cristiano copto), es la iglesia más grande en el Medio Oriente, con una capacidad de alrededor de 20.000 asientos.

La Antártida en realidad tiene por lo menos Siete lugares de culto, en su mayoría iglesias ortodoxas y católicas, incluyen la asombrosa Capilla Católica Cueva de Hielo ubicada en la Base Belgrano II.

El episodio más extraño (y definitivamente el más macabro) de la historia papal es juzgar a un Papa muerto, llamado Sínodo del cadáver (Synodus Horrenda en latín). El juicio fue conducido por su sucesor Esteban VI, quien tenía el cadáver en descomposición del Papa Formoso. El nuevo Papa hizo que el cadáver fuera juzgado por apoderarse ilegalmente del papado. Después del final de este extraño juicio, Formosus fue declarado culpable y su mandato como Papa fue declarado nulo, en retrospectiva. El cadáver fue arrojado al río Tíber. Después del Sínodo, el público se cansó del espectáculo mórbido de Stephen y se volvió contra él. Stephen fue arrojado a una celda donde finalmente fue estrangulado hasta la muerte.

Según un estudio realizado en Noruega, los feligreses experimentan una menor incidencia de presión arterial alta en comparación con los que no asisten a la iglesia.

La razón de esto puede atribuirse a la asistencia a servicios religiosos, donde escuchar sermones es beneficioso para fomentar la toma de decisiones saludables y sobrellevar el estrés. Participar en actividades relacionadas con la iglesia, como rezar juntos y cantar himnos religiosos, también puede impartir bienestar fisiológico y mental a una persona, reduciendo así el estrés, que es uno de los principales culpables de la hipertensión.


Contexto inmediato

Generalmente se presume que el Sínodo del Cadáver tuvo una motivación política. Formoso coronó a Lambert de Spoleto co-gobernante del Sacro Imperio Romano Germánico en 892 El padre de Lambert, Guy III de Spoleto, había sido coronado anteriormente por Juan VIII. [11] En 893, Formoso, aparentemente nervioso por la agresión de Guy, invitó al carolingio Arnulfo de Carintia a invadir Italia y recibir la corona imperial. La invasión de Arnulf fracasó y Guy III murió poco después. Sin embargo, Formoso renovó su invitación a Arnulfo en 895, ya principios del año siguiente, Arnulfo cruzó los Alpes y entró en Roma, donde Formoso lo coronó como Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Posteriormente, el ejército franco partió, y Arnulfo y Formoso murieron con meses de diferencia en 896. Formoso fue sucedido por el Papa Bonifacio VI, quien murió dos semanas después. Lambert y su madre, la emperatriz Angiltrude, entraron en Roma en la época en que Esteban (VI) VII se convirtió en Papa, y el Sínodo del Cadáver se llevó a cabo inmediatamente después, a principios de 897.

La interpretación dominante de estos eventos hasta principios del siglo XX fue sencilla: Formosus siempre había sido un pro-carolingio, y su coronación de Lambert en 892 fue forzada. Después de la muerte de Arnulf y el colapso de la autoridad carolingia en Roma, Lambert entró en la ciudad y obligó a Stephen a convocar el Sínodo del Cadáver, tanto para reafirmar su derecho a la corona imperial como quizás también para vengarse póstumamente de Formosus. [12]

Este punto de vista ahora se considera obsoleto, siguiendo los argumentos presentados por Joseph Duhr en 1932. Duhr señaló que Lambert estuvo presente en el Concilio de Ravenna de 898, convocado bajo Juan IX. Fue en este procedimiento que se revocaron los decretos del Sínodo de Cadáveres. Según el escrito acta del consejo, Lambert aprobó activamente la anulación. Si Lambert y Angiltrude habían sido los arquitectos de la degradación de Formosus, Duhr preguntó, "cómo [. ] ¿pudo Juan IX someterse a los cánones que condenaron el odioso sínodo para la aprobación del emperador [es decir, Lambert] y sus obispos? ¿Cómo pudo Juan IX haberse atrevido a abordar el asunto [. ] ante los culpables, sin siquiera hacer la menor alusión a la participación del emperador? " [13] Esta posición ha sido aceptada por otro erudito: Girolamo Arnaldi argumentó que Formosus no siguió una política exclusivamente procarolingia, y que incluso tenía relaciones amistosas con Lambert en 895. Sus relaciones solo se agriaron cuando el primo de Lambert, Guy IV , marchó sobre Benevento y expulsó a los bizantinos allí. Formosus entró en pánico por la agresión y envió emisarios a Baviera en busca de la ayuda de Arnulf. [14] Arnaldi sostiene que fue Guy IV, que había entrado en Roma junto con Lambert y su madre Angiltrude en enero de 897, quien dio el impulso al sínodo. [ 15 ]


El Sínodo del Cadáver: El juicio del Papa y el cadáver # 8217

El juicio del Papa Formosus por Jean Paul Laurens. Musee des arts Nantes.

El Papa Formoso, vestido con la túnica sacerdotal del pontífice, se sentó en el trono papal en un silencio digno mientras su acusador, el nuevo Papa, Esteban VI, escupía cargos en su contra. Formoso fue acusado de 'usurpar la Sede Universal con tal espíritu de ambición' [1], de violar el derecho canónico al aceptar el obispado de Roma cuando todavía era obispo de Oporto, de perjurio y de intentar ejercer el oficio de obispo como obispo laico… .Formosus & # 8217 pasado había regresado para perseguirlo.

Carrera a la cima

Plano de la ciudad de Roma, mostrando el Palacio de Letrán del Papa. Wikimedia a través del Met Museum Edward Pearce Casey Fund, 1983.

Roma, y ​​por extensión, el papado, se encontraba en un período de inestabilidad y confusión durante los siglos IX y X. La razón de esto fue que el trono de San Pedro ofrecía no solo poder espiritual, sino poder temporal. Parte de este poder provino del papel del Papa en la elección del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Desde la muerte de Carlomagno, Roma y sus riquezas estuvieron en la mira de los muchos feudos y facciones que habían surgido del colapso del imperio de Carlomagno. Este vínculo significaba que todas las familias influyentes y poderosas querían tener a su hombre en el trono papal y, por extensión, si querías ser Papa, ayudaba tener patrocinadores poderosos.

Los papas, incluso los respaldados por familias poderosas, iban y venían con sorprendente rapidez. El camino hacia los altos cargos y, en última instancia, el trono papal estuvo plagado de peligros para el clérigo ambicioso: la violencia política, la traición y los asesinatos no eran infrecuentes. Un hombre tenía que ser despiadado para llegar a la cima y el éxito no garantizaba la longevidad.

Ingrese a Formosus, nacido alrededor del 816 EC en Roma. Formosus pronto se convirtió en un personaje de alto vuelo en la iglesia. Obispo de Porto-Santa Rufina en 864 por el Papa Nicolás I, su talento fue tal que en 866 fue nombrado legado papal y enviado a convertir a los búlgaros. De hecho, tuvo tanto éxito en esta tarea que el príncipe Bogoris de Bulgaria pidió a Formosus, y solo a Formosus, que se hiciera su arzobispo. Si este hubiera sido el plan de Formosus, se frustró: la solicitud fue rechazada porque contravenía la ley canónica, que establecía que un obispo no podía dejar su propia sede para administrar otra (una acusación que volvería a atormentar a Formosus). Incluso en esta etapa temprana, es posible que Formoso ya tuviera el ojo puesto en el trono papal. Y una ambición tan alta crea enemigos.

Papa Formoso a través de Wikimedia.

A pesar de este revés personal, Formoso todavía tenía un gran respeto papal cuando en 869 y 872 el Papa Adriano II le confió misiones en Francia, al igual que el Papa Juan VIII en 875.

Sin embargo, el Papa Juan VIII parece haber comenzado a considerar a Formoso como un caballo al acecho, y pronto las relaciones entre el obispo prometedor y el Papa comenzaron a deteriorarse.

La creciente desconfianza entre Juan VIII y Formoso parece haber salido a flote a la superficie sobre la controvertida elección del nuevo Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el descriptivo llamado Carlos el Calvo, Rey de los Francos. No todos los romanos querían a Carlos el Calvo, había muchos que apoyaban a la emperatriz viuda Engelburga y a su cuñado, Luis el Alemán. Formosus pudo haber sido uno de ellos [2].

Juan VIII ordenó a Formoso que invitara a Carlos a ser coronado emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en Roma. Carlos tomó el trono en Pavía y la Insignia Imperial en Roma el 29 de diciembre de 875. Quizás Formoso no cumplió sus órdenes con suficiente entusiasmo, porque poco después de la Coronación de Carlos el Calvo, Formoso huyó de Roma a Tours para escapar de las represalias. Pero Tours no estaba lo suficientemente lejos para escapar del disgusto de John.

Se convocó un Sínodo el 19 de abril de 875, en el que el Papa Juan VIII exigió que Formoso y otros fugitivos regresaran a Roma. Tal vez sintiendo una trampa, Formosus se negó. Fue excomulgado y retirado de las filas del clero. Otras acusaciones fueron que había desertado de su diócesis sin permiso papal, que aspiraba a ser arzobispo de Bulgaria contra el derecho canónico, que había conspirado para destruir la sede papal y que había saqueado los claustros de Roma. Muchas de estas acusaciones serían desenterradas nuevamente durante su juicio posterior.

En julio, se anunció la excomunión de Formosus. Su brillante carrera se había detenido abruptamente, incluso sus éxitos obvios, como su misión en Bulgaria, se habían utilizado como munición en su contra. El Papa Juan VIII, al parecer, había derrotado con éxito a su rival.

Pero ese no fue el final del ascenso al poder de Formosus, fue solo una pausa. En 878, Formoso juró permanecer fuera de Roma y desistir de ejercer el cargo sacerdotal para revocar su excomunión.

La eterna rueda de la fortuna volvió a girar y, en 883, un nuevo Papa, Marinus I, devolvió a Formosus a su Obispado de Oporto. Su fortuna continuó prosperando bajo los posteriores papas San Adriano III y Esteban V. Formoso estaba verdaderamente de regreso en la carrera por el trono de San Pedro.

Papa al fin

En octubre de 891, 27 años después de convertirse en obispo de Oporto, Formoso fue elegido Papa por unanimidad. Su carrera sugeriría que era un hombre capaz, talentoso y quizás carismático. Su éxito personal en Bulgaria, la confianza depositada en él por varios papas a los que sirvió, y no menos la desconfianza que llevó a Juan VIII a verlo como un rival, indicaría que su ambición estaba a la altura de su capacidad.

Papa Formoso. Dominio público a través de Wikimedia.

Como Papa, Formoso no se durmió en los laureles, después de todo, el siglo IX estuvo plagado de luchas internas por el poder dentro de Roma e Italia, así como tensas relaciones internacionales. Se pidió a Formoso que interviniera en una disputa en Constantinopla, donde su homólogo, el Patriarca, había sido relevado de su cargo por un rival. Formosus también se involucró en disputas relacionadas con la Corona francesa, entre el Conde de París y otro Carlos con otro sobrenombre menos que halagador & # 8211 Carlos el Simple.

Más cerca de casa, Formoso tuvo problemas con el actual emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Guy III Spoleto, las cosas llegaron a un punto crítico en abril de 892, cuando se cree que Guy obligó a Formosus a coronar a su hijo Lambert como co-emperador [3].

Quizás resentido por las tácticas de mano dura de Spoleto, Formosus, que no era un papa que se tomara las cosas en serio, tomó represalias invitando a Arnulfo de Carintia a invadir Italia y expulsar a los Spoleto. Aunque Arnulfo invadió Italia en 894, el plan se vino abajo. Cuando Guy III Spoleto murió en diciembre, Formosus invitó a Arnulf a intentarlo de nuevo, posiblemente en respuesta a las acciones de otro Guy, Guy IV Spoleto, que recientemente había invadido Benvenuto y expulsado a los bizantinos.

En 896, Arnulfo entró en Roma y fue coronado Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico por Formoso, quien pudo haber dado un suspiro de alivio para finalmente deshacerse del dominio de Spoleto sobre su papado. Sin embargo, el destino tenía otras ideas y Arnulf se enfermó y regresó a su reino, donde murió poco después. Formoso también salió de este mundo el 4 de abril de 896, probablemente de un derrame cerebral, y fue sucedido con el papado de Bonifacio VI, que duró unos 15 días impresionantemente breves.

En un mundo donde los papas podrían durar solo días o semanas, se podría haber esperado que el nombre y los hechos de Formosus se desvanecieran rápidamente de la memoria y merecieran solo una o dos líneas en los libros de historia. Sin embargo, es lo que sucedió después de su muerte lo que aseguró su extraño lugar en la historia.

Synodus Horrenda

El juicio del Papa Formosus por Jean Paul Laurens. Musee des arts Nantes.

El juicio de un Papa malo puede no parecer inusual, excepto que en este caso, cuando Formosus se sentó en silencio escuchando a su acusador gritando acusaciones en su contra, había estado muerto durante nueve meses.

El cadáver del Papa Formoso en juicio. Detalle.

Sí, Esteban VI, dio los pasos extraños y macabros de exhumar el cadáver en descomposición de su antecesor antecesor, vestido con galas papales y sentado en un trono en la Basílica de San Juan de Letrán, mientras él, el nuevo Papa, actuaba como un abogado muy rabioso. para la acusación. Para ser justos, Stephen se aseguró de que el Papa muerto pudiera responder a los cargos él mismo, bueno, más o menos. Se contrató a un diácono para hablar como Formosus y ofrecer respuestas a medias cuando fuera necesario & # 8211 No puedo imaginar que este fuera un trabajo del que se jactó después.

El Papa Esteban VI, por otro lado, parece haberse lanzado al papel de interrogar al acusado con demasiado vitriolo y celo para el gusto de la mayoría de la gente, gritando insultos y acusaciones al cadáver descompuesto de su rival. Incluso los romanos más cínicos se sintieron un poco mareados con las payasadas blasfemas de Stephen.

El Papa Esteban VI acusando a Formoso. Detalle.

El resultado de este extraño juicio nunca estuvo en duda, el Papa Formoso fue declarado culpable y Litupriando de Cremona, un comentarista del siglo X, informa que Esteban VI hizo despojar al cadáver de Formoso de sus vestiduras del cargo. Stephen luego cortó los tres dedos de la mano derecha de Formoso, un gesto simbólico, ya que el derecho se usó para ofrecer bendiciones. Entonces, todos los actos y ordenaciones de Formosus fueron invalidados (irónicamente, con implicaciones para Stephen ya que Formosus lo había ordenado como obispo, y creando un dolor de cabeza para la iglesia en los años venideros).

Luego sacaron el cadáver del palacio y lo arrojaron a la multitud, que lo arrastró por las calles. Inicialmente, el cuerpo de Formosus fue enterrado en el cementerio de extraños, un cementerio para extranjeros, sin embargo, esto no fue lo suficientemente degradante para Esteban VI, y él hizo desenterrar el cadáver, una vez más, y en un acto final de profanación fue cargado y abatido. arrojado al Tíber como basura.

Río Tíber mirando hacia la Ciudad del Vaticano. Imagen de Jean-Pol GRANDMONT & # 8211 Trabajo propio, CC BY 3.0. Vía Wikimedia.

Secuelas

Papa Esteban VI. Dominio público a través de Wikimedia.

El juicio póstumo del Papa Formosus es espantoso y extraño, pero ¿qué había detrás de él? Ciertamente, no ayudó al Papa Esteban VI a cimentar su poder, ni mucho menos. Su macabra actuación no fue bien recibida en Roma, especialmente cuando, durante el sínodo de los cadáveres, un terremoto dañó el palacio de Letrán. Muchos vieron esto como un presagio. Más tarde, también comenzaron a circular rumores de que el cadáver de Formosus había salido del Tíber y estaba realizando milagros. Pronto Roma se convirtió en un caos, hubo disturbios en las calles y Esteban VI fue encarcelado y finalmente estrangulado hasta la muerte, todo esto solo unos meses después de que desatara su terrible venganza contra Formoso. Los papas posteriores revocaron los decretos del Sínodo del Cadáver y restauraron el honor de Formoso y volvieron a validar sus ordenaciones, al parecer, Formoso fue el último en reír después de todo.

Magia simpática y consecuencias carolingias

Entonces, ¿por qué hacer todo lo posible para destruir la reputación de un rival muerto? Una interpretación interesante de este Gran Guiñol papal, propuesto por ER Chamberlain, es que el acto de degradar el cadáver de Formosus fue un caso de magia compasiva. Al despojar y profanar el cadáver del ex Papa, Esteban VI (y quienquiera que estuviera moviendo sus hilos) pretendía degradar simbólicamente y despojar a los partidarios de Formosus de su poder también. Todo el asunto apunta a un renacimiento de la antigua práctica romana de Damnatio Memoriae reutilizada para una audiencia cristiana [4].

Hay varias teorías sobre por qué Esteban VI participó en este espectáculo sangriento. En primer lugar, simplemente podría haber estado loco, después de todo, se necesita cierto tipo de persona para poder arengar y despojar a un cadáver en un espectáculo tan elaborado y público. Difícilmente parece encajar con la dignidad del cargo del Papa. Alternativamente, podría haber estado intentando ganarse el favor de los enemigos de Formosus para fortalecer su propio control sobre el papado.

El rey franco Carlomagno y el papa Adriano I. Carlomagno tenían estrechos vínculos con el papado. Antoine Verard. Fuente, dominio público

Durante mucho tiempo, la teoría más destacada se basó en el fraccionalismo en torno a quién debería ser el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Tras la muerte de Carlomagno, una gran cantidad de descendientes ilegítimos había competido por el papel. Formosus había sido visto como pro-carolingio, sin embargo Juan VIII había coronado a Guy III Spoleto como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, precipitando la huida de Formosus a Tours. Más tarde, se pensó que Guy III Spoleto había obligado a Formoso, cuando era Papa, a coronar a su hijo Lambert en 892. Formoso llamó a Arnulfo de los Francos, un carolingio, para que lo ayudara a deshacerse de los Spoleto, pero esto falló cuando Arnulfo murió. dejando el poder carolingio en Roma hecho jirones y permitiendo el regreso de Lambert y su madre, Angiltrude, empeñados en una venganza póstuma [5].

Las interpretaciones posteriores de Joseph Duhr en 1932, y apoyadas por Girolamo Arnaldi, sugieren que las relaciones entre Lambert y Formosus fueron mucho mejores de lo que permitiría la teoría anterior. Citando relaciones positivas y amistosas entre Formosus y Lambert en 895, Arnaldi propone que las relaciones solo se agriaron cuando Guy IV, el primo de Lambert, invadió Benvenuto y expulsó a los bizantinos. Para contrarrestar esta agresión, Formoso volvió a llamar a Arnulfo para invadir Roma.

Lambert de Spoleto. Dominio público a través de Wikimedia.

La teoría alternativa es que cuando Formoso y Arnulfo murieron, Lambert y su madre regresaron a Roma, acompañados por Guy IV Spoleto, y fue él, no Lambert, el principal impulsor del Sínodo del Cadáver [6].

Arnaldi cita más evidencia para apoyar esta teoría, afirmando que cuando este último Papa Juan IX decidió revocar los decretos del Sínodo del Cadáver, Lambert pareció apoyar activamente la rehabilitación de la memoria de Formosus [7]. ¿Seguramente sería un Papa valiente o tonto el que se enfrentó al instigador del sínodo e intentó revertir sus decisiones?

No puedo evitar pensar que debe haber habido mucho ánimo personal involucrado para exhumar un cadáver, pero que el acto de venganza, al ser tan teatral y simbólico, sin duda tenía un propósito público más amplio. This purpose appears to have backfired, and rather than cementing the new pope and the Holy Roman Emperor’s power, actually destabilised it (in the following 12 months there were 4 more popes, some of whom only reigned for days or weeks). It may be that Lambert was more implicated in the cadaver synod than he wished to be, even if he was not its instigator. Perhaps, seeing the horror it evoked, and the political turmoil it caused, he was happy enough to put the past behind him and rehabilitate Formosus when John IX offered him the chance.


January 897, Rome: the exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty

January 897, Rome

The exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty.

In January 897 Pope Stephen VI charged controversial Pope Formosus with crimes against the papacy and called for Formusus to stand trial. However, Formosus had been dead for 7 months before the formal accusation. In a horribly misguided bid to gain favor from Formosa’s enemies, Pope Stephen VI moved to disinter Pope Formosus and have the corpse undergo a gruesome ecclesiastic trial, now known as the Cadaver Synod, or in Latin: Synod Horrenda.

By the end of the 9 th century, the Italian political scene was volatile. Political rivalries spilled into the religious arena effecting a tumultuous succession of popes. Various powerful houses would back different papal candidates whose policies would benefit their own interests. With so many competing allegiances, a spate of mysterious deaths befell newly inaugurated popes who sometimes only served for a few days before being poisoned until their deaths. In this hostile climate, religious rivalries flourished.

Suspicions about Formosus started well before he was elected pope. Two decades before the Cadaver Synod, Pope John VIII accused Formosus of violating canon law by attempting to administer as bishop to more than one see and of conspiring to usurp the papacy. Formosus fled Rome to escape the accusations under threat of excommunication, finally returning to the city after John VIII died in 882. Just nine years later, and with three more popes elected and poisoned deceased, Formosus was elected pope. He served for four years, until his poisoning death in 896. Shortly after, Pope Formosus’-successor’s-successor Pope Stephen VII hoped to capitalize on the scandal that Formosus had left behind. Pope Stephen VI called Formosus to stand trial against the claims of Pope John VIII.

At the trial Formosus’ body, seven months dead, was clad in papal vestments and propped upright in a chair. While Pope Stephen VI screamed accusations and insults at the corpse, a young deacon provided the voice and rebuttals for Formosus. Unsurprisingly, deceased defendant Formosus (as speaking through a deacon) did not provide a compelling defense for his crimes. Thus Pope Stephen VII declared Formosus guilty of perjury, transmigrating sees, and posing as a bishop.

After the verdict, Formosus’ papacy was declared annulled in damnio memoriae: all of his deeds invalid. The papal vestments were torn from Formosus, and his three blessing fingers on the right hand severed to indicate that all his consecrations would be undone. Ironically, while alive Formosus had ordained Stephen VI as bishop. The undoing of the ordination would paradoxically make Stephen VI ineligible to be pope.

The trial concluded, Pope Stephen VI was not finished being spiteful. To further dishonor Formosus, Stephen VI ordered that the corpse be buried in cemetary land reserved for foreigners. Shortly after, to the increasing horror of the public, Formosus was exhumed a second time, weighted, then tossed into the Tiber River. Eventually his body washed up on shore. Reports spread that the body of Formosus performed miracles on the shore, and public opinion further turned against Pope Stephen VI.

Despite clumsy attempts to win people over by denouncing Formosus and repeatedly desecrating the corpse, the public rose against Pope Stephen. He was deposed, arrested, and strangled in prison months after the Cadaver Synod. Pope Formosa was reinterred at St. Peter’s Basilica.

Two of Pope Stephen VII’s successors, Pope Theodore II (897) and Pope John IX (898-900), nullified the Cadaver Synod. Though Pope Sergius III (904-911) overturned their nullifications and reinstated the findings of the trial. Despite Pope Sergius III having the last word, the church does not sanction it today, nor do they allow any more posthumous trials.

Contributed by Odd Salon Speaker Isolde Honore, who created a Cadaver Synod Stick Figure History

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Synodus Horrenda: The Macabre Trial of the Corpse of Pope Formoso - History

HELPFUL FACTS Helpful historical facts

Cadaver Synod (897) – meaning, an unimaginable papal macabre

Cadaver synod, Jean Paul Laurens, 1860, pic. Wikipedia

Pope Stephen VI, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

Pope Formosus, 1588 r., Cavallieri, pic. Wikipedia

Pope Sergius III, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

In January 897, Pope Stephen VI , elected a few months earlier, ordered the tomb of his predecessor &ndash Formosus to be opened, dressed the corpse in pontifical robes and had it placed on a throne. He presented the nine-month-old corpse to the bishops and lay public gathered in the Lateran Palace and began his prosecuting speech. After a three-day-long trial Formosus was dethroned and stripped of his robes. Three fingers (the ones with which he took the oath, blessed people and made the sign of the cross), were cut off, then his corpse was pulled through the Roman streets and thrown into a nameless grave. If that was not enough, after three days, it was taken out of the grave and cast into the Tiber, such that all traces of Formosus would be lost. All images of him were also destroyed, as well as all the legal acts he issued. It was also forbidden to speak his name.

We may ask, what had Formosus done to deserve such a cruel fate, what wicked deed had he committed, to be treated in a way that ridiculed all Christian values? In order to understand the reasons behind this deed, we must get to know the situation in Rome at the end of the IX century. The popes residing in the city, had already for some time been confronted with the struggles of the conflicted families and factions, happening in Italy. As was always the case, these were battles over power, lands, the crown of the king of Italy and the imperial purple. Without an army of their own, besieged by attacks from internal and external foes, the popes sought out support and military aid, while they displayed kindness to those who at a given moment seemed to be more useful to them. On the other hand those considered useless &ndash without any regard for the papal authority immediately became the pope&rsquos bitter enemies. The pope also had to contend with intrigues at his own court, as well as with the insubordination of the clergy surrounding him. The pontificates of each individual pope lasted quite short &ndash the fewer protectors a successor of St. Peter had among the Roman aristocracy, the shorter his pontificate lasted (sometimes fewer than one hundered days). However, let us start at the beginning. At the end of the IX century Italy experienced a fearsome struggle over power and domination between the Margrave Berengar I of Friuli and Guy II of Spoleto. Ultimately it was the latter who triumphed, since it was he &ndash a simple duke from a rather pedestrian territory &ndash whom Pope Stephen V had crowned as king of Italy and placed the imperial crown upon his head. Berengar, as we can imagine, was not willing to accept this state of things, but fortunately the pope died in the very same year. His successor was the seventy-five-year-old Formosus . Initially, he confirmed both coronations of Guy, at the same time crowning his son Lambert as co-ruler and heir to all titles (in the event of the death of his father). However, the pope did not support the rulers of Spoleto, while his sympathies were rather directed towards Berengar, but in fact a stalemate had been reached. Any kind of change would have probably resulted in resuming the fighting. When in 894 Guy died, the armies of the teenage Lambert and his mother Ageltrude entered Rome, while they themselves went to Formosus, who confirmed the tiles of the young king and emperor. However, as soon as the Spoletini had left the city, the pope had an idea, which to him seemed &ndash perhaps &ndash an excellent tactical maneuver, but &ndash as it turned out, bore horrible consequences. Remembering the coronation of Charlemagne as emperor in the year 800 and the responsibilities of the Carolingians to defend the papacy, the bishop of Rome turned to the king of the Eastern Franks, Arnulf of Carinthia (the great-grandson of Charlemagne) to ask for help in defeating the &ldquoevil Christians&rdquo. Arnulf, lured with the perspective of an imperial crown, entered Rome in the year 896, occupied the properties of Lambert, freed the pope who had been in hiding, and allowed himself to be crowned as emperor. Of course, the pope had already previously dethroned Lambert. However, Formosus&rsquos act was unacceptable not only to his enemies. The proud Romans were not pleased with this &ldquosupport&rdquo of the pope, they did not like a stranger walking around in the city with his armies. In addition the newly crowned emperor Arnulf was unable to deal with the enemies of the pope, since he became paralyzed and returned to Germany (he died in the year 899). In this way Formosus was suddenly left alone, without any protectors and guardians, but luckily for him he died in the very same year. His successor Boniface VI died under mysterious circumstances two weeks after his enthronement and then Pope Stephen VI appeared, a supporter of the Spoletini. Their armies once again entered the city. They were led by the dethroned emperor Lambert (now seventeen years old) and his mother Ageltrude. We can only imagine, how in the chambers of the Lateran Palace, after an exquisite dinner, with wineglasses in hand, they thought of a way to bring back the old order and put an end to this rather difficult predicament in which all three had found themselves. Lambert was a dethroned emperor, Ageltrude the mother of the ex-emperor, while Arnulf the legal emperor anointed by the head of the Church, was paralyzed in the far North. In addition the selection of Stephen as pope, just as previously the election of Formosus could arise some legal doubts. Apparently all three could think of nothing better than doing something preposterous, but quite logical from the legal point of view. In times when violence was the obvious way of solving a problem, their plan probably seemed to them neither macabre nor morally reprehensible.


During the trial described above, the prosecutor, meaning Pope Stephen VI himself, accused his predecessor of usurping his post and breaking the bishop&rsquos oath. According to tradition, but also according to cannon law, receiving a bishop&rsquos ring was a symbol of an unbreakable bond of the bishop with his bishopric. Therefore, it could not be changed at one&rsquos whim, and if it did happen, it was only in exceptional cases. Therefore, Formosus as the bishop of Porto could not have become the bishop of Rome. Finding him guilty and annulling all his decrees and appointments, both the coronation of Arnulf of Carinthia as emperor and the ordination of Stephen as the bishop of Anagni were deemed invalid. This was done since Stephen himself was also a usurper according to the law. If that was not enough Stephen VI ordered all clergy who were ordained by Formosus to submit a written statement, in which they recognized their ordination as invalid. It should therefore, come as no surprise that the amount of the enemies the new pope made grew daily, while Rome was divided between his supporters and the sympathizers of the former Pope Formosus, who was more and more often seen as a martyr. When in the very same summer, due to an earthquake the dome of the Lateran Basilica - the most important at that time papal church &ndash collapsed, the Roman populace saw it as a sign of God. An anti-pope rebellion broke out, which ended with Stephen VI being imprisoned and then strangled. This act however, did not silence the conflicts and intrigues at the papal court. When St. Peter&rsquos throne was once again occupied by a supporter of the anti-Formosus faction, Sergius III (904), he ordered Formosus&rsquos corpse to be once again taken out of its tomb, accused it once again and as before it was thrown into the Tiber.

Both &ndash Stephen VI, and Sergius III afterwards &ndash in the name of the law sentenced their adversary. Here, we can see a glimpse of an ancient Roman tradition, in the same way as the memory of inconvenient emperors was erased &ndash damnatio memoriae. However, the Romans (pagans) practiced this tradition in the symbolic dimension (destruction of statues, removal of names) and that was sufficient, while the popes between the IX and X centuries were only satisfied after the body of their rival was posthumously desecrated.

How then can we come to an understanding of this difficult to fathom and going against all Christian values vendetta? Cases of annulling the decision of one pope by another were by no means rare, as were cases of ascension to St. Peter&rsquos throne by a bishop of another diocese. The emperor could be dethroned without annulling a decree which appointed him. So where did this limitless hatred come from? We will probably never find out, since it is hidden in the difficult to recognize and understand places of the human soul.


Ana the Imp


You might think that the dead are beyond all human judgement. Now they are, by and large, at least physically reputations are still subject to posthumous scurrility. But in the past even one’s physical remains could not always escape some form of earthly reprisal, often in a kind of symbolic act.

I can think of several examples from English history. John Wycliffe, a medieval theologian and reformer, was burned as a heretic forty-five years after his death. The remains of Oliver Cromwell, John Bradshaw and Henry Ireton, who formed part of the court that sentenced Charles I to death in 1649, were exhumed when the monarchy was restored in 1660. They were then hanged, drawn and quartered, the punishment for treason.

I suppose these examples – and there are others – are bizarre enough. They are not nearly as bizarre, though, as putting the dead on trial. Yes, it has happened. And I don’t mean that the deceased was subject to judicial process en ausencia, so to speak. No I mean when the person in question, or what was left of them, was taken from the grave so they could be physically present in court.

It couldn’t happen in English law because the dead can’t plead, retaining not a right to silence, just silence. But it has happened and happened right in the heart of Christendom. So, let me introduce to you Pope Formosus and the Synodus Horrenda – the Cadaver Synod or Trial – an episode I think I can safely say is without parallel in the history of the church.

Formosus was Pope from 891 to 896, during a particularly troublesome period for the Catholic Church. Prior to his elevation he had been Bishop of Porto, during which time he was pursued by ecclesiastical and political controversy, even being excommunicated at one point by Pope John VIII, who accused him, amongst other things, of attempting to seize the papal throne.

Although the interdict was finally lifted and Formosus acquired sufficient authority to be elected Pope in his own right, his already dubious background was made ever murkier by the politics of the day, when rival candidates competed for the honour of the Imperial throne. In the end the Pope seems to have been little more than a victim of circumstances, taking the wrong political side.

The Cadaver Synod, ordered by Pope Stephen VI, his successor but one, opened sometime in the course of 897, months after Formosus’ death. The whole thing seems to have had a clear political purpose though why things proceeded in such a macabre way is difficult to say, when simple condemnation for past misdeeds would have sufficed. Instead the corpse was disinterred, dressed in papal vestments, brought into the papal court where it was seated on a throne, there to face a trail on the basis of the charges once lodged by John VIII, the prosecution being lead by Pope Stephen in person. At one point he even asked the cadaver why he “usurped the universal Roman See in such a spirit of ambition.” Needless to say no answer is recorded.

In the end it was declared that Formosus had been unworthy of the papal honour. After being stripped, literally, of the papal vestments and condemned to damnatio memorie – damnation of memory, a custom once practiced by the ancient Roman Senate – he was finally cast into the Tiber, another ancient custom inflicted on disgraced emperors.

The whole thing was just too absurdly gruesome even for those days, turning public opinion against Stephen, who was deposed and strangled in prison. Formosus himself was fished out of the Tiber and reputed to be the cause of miracles.

But matters did not rest there. The unfortunate Formosus, who travelled as much in death as in life, was reputedly disinterred for a second time in the early tenth century during the pontificate of Sergius III, an ally of Stephen, who had taken part in the first Cadaver Synod. Once again he was tried and found guilty, this time his head being cut off. It’s as well to remember that the history of the papacy was as colourful, as brutal, as fascinating and as decadent as the history of the emperors who preceded them in the eternal city.


The Cadaver Synod: When a Dead Pope Was Put on Trial

In 897 A.D., Catholic Pope Stephen (VI) VII had a grudge against a predecessor. Enraged by the actions committed by Pope Formosus nearly thirty years earlier, the new pope wanted justice by any means necessary. And the necessary action he took was to put Pope Formosus on trial – despite being dead for nine months.

This particular trial was known as the Cadaver Synod (also known as the Cadaver Trial or, in Latin, the Synodus Horrenda). In one of the strangest events in the history of the medieval papacy, a dead pope was exhumed, tried by a papal court and found guilty of crimes that would be considered minor by today’s standards. Yet behind this macabre trial, a political struggle between powerful European families was at play. And it would be this game of medieval politics that would have serious repercussions for Pope Stephen VI, and the late Pope Formosus.

Although the Holy Roman Empire had emperors, the popes had the power, for they ruled over a confederation of European states and kingdoms loosely connected by the Catholic Church. They could decide the fate of countries declare wars or crown emperors and kings throughout Europe. This was particularly true during the 9th century when Rome and Italy were united by unstable governments and internal turmoil.

Yet, with all the power these popes had, they were usually aligned or controlled by powerful aristocratic families. In many cases, these families gained power by electing a pope. This relationship often blurred the line between who was in power and who was being controlled.

From this turmoil, the Cadaver Synod’s origins were born. However, much of the intrigue found behind the scenes of papal power was not played out in front of the public. Instead, the truth was covered up. The “official accusation” of this trial was an example.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert.

The charge levied against Formosus by Pope Stephen VI was that he violated church law by serving as Bishop of Rome while he was still the bishop of a different diocese (Christianity-guide, 2011). The charges, however, hid a real motive Formosus supported Stephen and his ally’s enemies for the Holy Roman Empire’s crown.

During his papacy, Formosus had been forced to crown Lambert, a son of the powerful Duke of Spoleto, as co-ruler of the Holy Roman Empire. However, Formosus was no alley to the Spoleto family. He favored the illegitimate descendant of Charlemagne and leader of the Frankish people, Arnuf of Carinthia.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert. The pope wasted no time crowning Arnuf as the new Emperor.

This didn’t last long. Arnuf was struck with paralysis during a military campaign, and Formosus died on April 4, 896.

Formosus’s successor, Pope Boniface VI didn’t last long. Two weeks after ascending to the papacy, Boniface died of what many believe was gout. Others, believe he may have been forced out to make way for Stephen VI (and, as a side note, Boniface would have his own synod in 898, in which John IX pronounced his election as null and void).

Stephen VI’s reign as pope didn’t last long, either. It lasted merely a year and a half, and much of that time was centered on this trial against Formosus.


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